EE.UU. planea prohibir la producción y venta de cigarros mentolados

La prohibición no incluye a los cigarrillos electrónicos mentolados.

Cigarros mentolados Foto © Wikimedia Commons

El Gobierno de Estados Unidos anunció este jueves un plan para impulsar la prohibición de la producción, venta y consumo de los cigarros mentolados y otros cigarros de sabores, con la meta de sacar completamente del mercado estos productos en unos dos años.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dijo que busca "reducir significativamente las enfermedades y la muerte" –ya que el mentol de los cigarros se obtiene a base de alcohol y aumenta aún más el riesgo de cáncer– y mejorar la salud de los principales consumidores de estos productos, que incluyen en gran parte a menores de edad y a la comunidad afroamericana.

"Con estas acciones, la FDA ayudará a reducir significativamente la iniciación de los jóvenes, aumentará las posibilidades de dejar de fumar entre los fumadores activos y abordará las disparidades de salud que experimentan las comunidades de color, las comunidades de bajos recursos y las personas LGBTQ +, quienes están en los grupos que más consumen estos productos de tabaco", dijo la comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock, en un comunicado de prensa.

La prohibición de los cigarros mentolados no requiere la aprobación del Congreso, pero la FDA tendría que presentar las reglas propuestas y buscar comentarios públicos. Una prohibición final podría tomar años y ser impugnada en tribunales por la industria tabacalera, que ha demandado en varias ocasiones a la FDA para bloquear la regulación antitabaco.

No obstante, la agencia dijo que espera tener la prohibición en un año y sacar los cigarros mentolados y de sabores completamente del mercado en dos. 

De ser aprobadas, las regulaciones se aplicarían a los fabricantes, distribuidores, minoristas, mayoristas e importadores para que el producto no llegue al mercado. La agencia no podrá tomar medidas contra las personas que posean o consuman tabaco mentolados.

Más de un tercio de todos los cigarrillos vendidos en Estados Unidos son mentolados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que además indican que el tabaquismo es la principal causa de muerte prevenible en el país.

"A pesar del tremendo progreso que hemos logrado para que las personas dejen de fumar durante los últimos 55 años, ese progreso no ha sido experimentado por todos por igual", indicó este jueves Mitch Zeller, director del Centro de Productos de Tabaco de la FDA.

Los cigarrillos con sabor a mentol también se consideran una "tremenda amenaza para la salud pública" para los niños, según la organización Tobacco Free Kids. Los pediatras han pedido durante años la prohibición de los productos de tabaco aromatizados y saborizados, incluido el mentol, por el riesgo que implican para los niños al resultarles atractivos.

Asimismo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que un cigarro mentolado o saborizado facilita que los principiantes prueben el producto con más facilidad.

La prohibición no incluye a los cigarrillos electrónicos mentolados.

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