Mueren 21 corredores por hipotermia en un ultramaratón de montaña en China

De acuerdo con medios oficiales chinos, participaban 172 competidores en una carrera desarrollada en el parque forestal de piedras del río Amarillo, cerca de la ciudad de Baiyin.

Ultramaratonistas / Socorristas en una roca Foto © Capturas de pantalla / CCTV

Al menos 21 corredores murieron por hipotermia en un ultramaratón de 100 kilómetros en China, luego de que se desataran fuertes vientos, lluvia helada y granizos en una región montañosa de la provincia de Gansu.

De acuerdo con medios oficiales chinos, participaban 172 competidores en una carrera desarrollada en el parque forestal de piedras del río Amarillo, cerca de la ciudad de Baiyin.

Las inclemencias meteorológicas habrían sorprendido a los corredores, 151 de los cuales se encuentran a salvo luego de que entraran en acción más de 700 rescatistas.

“Este es un incidente de seguridad pública causado por cambios bruscos del tiempo en una región local”, declaró Zhang Xuchen, alcalde de Baiyin, quien aseguró que se investigarán profundamente las causas de la imprevisión.

Zhang explicó que “hacia el mediodía, el tramo de gran altitud de la carrera entre el kilómetro 20 y 31 se vio afectado de repente por condiciones climáticas desastrosas”.

“En poco tiempo, granizo y lluvia helada cayeron de súbito sobre la zona, y había vientos fuertes. La temperatura cayó bruscamente”, dijo.

Los socorristas encontraron a decenas de corredores ateridos de frío. Las imágenes de televisión mostraron a algunos escalando terrenos rocosos con linternas y a competidores ya envueltos en mantas de emergencia.

“Todo mi cuerpo estaba empapado, incluidos los zapatos y calcetines”, dijo a la prensa uno de los supervivientes. “No podía mantenerme erguido por el viento, tenía mucho miedo de que me llevara. El frío era cada vez más insoportable”.

Según la agencia estatal Xinhua, las temperaturas siguieron cayendo en la zona durante la noche, lo que hizo más extremas las circunstancias del rescate.

Medios de prensa internacionales han recordado que Gansu es una de las regiones más pobres de China, fronteriza al norte con Mongolia y al oeste con la demarcación de Xinjiang.

En tanto, la prensa local ha destacado el fallecimiento de dos veteranas figuras de los maratones en China: Liang Jing y Huang Guanjun, este último sordomudo.

Últimamente, la práctica de maratones y de deportes extremos se ha hecho bastante popular entre los chinos de clase media.

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