EE.UU. anuncia ampliación de programa que protege a los haitianos de la deportación

A los haitianos se les concedió el TPS tras el devastador terremoto de 2010 en el país caribeño

Foto © Fnm.org

WASHINGTON, 22 mayo (Reuters) - Estados Unidos ampliará el acceso de los haitianos a un programa humanitario que protege de la deportación (TPS) y que entrega permisos de trabajo a los inmigrantes que no pueden regresar con seguridad a sus países de origen, anunció el sábado en un comunicado el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

La nueva designación del llamado Estatus de Protección Temporal (TPS) cubrirá a unos 150.000 haitianos que ya viven en Estados Unidos, dijo el senador demócrata Bob Menéndez, de Nueva Jersey, en un comunicado escrito en el que elogia la decisión.

Los demócratas, unos pocos republicanos y activistas que defienden los derechos de los inmigrantes habían presionado al gobierno del presidente Joe Biden para que más haitianos que se encuentran de manera ilegal en el país ilegalmente pudiesen optar a la protección de la deportación.

El expresidente republicano Donald Trump trató de poner fin a la mayoría de las postulaciones al TPS, incluyendo las de los haitianos, pero la medida fue bloqueada por tribunales federales.

El programa TPS otorga protección contra la deportación y permisos de trabajo a los inmigrantes cuyos países de origen sufran desastres naturales, conflictos armados u otro evento extraordinario. El programa temporal puede ser prorrogado en intervalos de seis a 18 meses por el secretario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés).

A los haitianos se les concedió el TPS tras el devastador terremoto de 2010 en el país caribeño. El programa cubre actualmente a 59.000 haitianos que residen en Estados Unidos desde enero de 2011.

La medida del gobierno de Biden extendería el programa por 18 meses para quienes ya están inscritos y ampliaría las postulaciones para haitianos en Estados Unidos a partir del 21 de mayo.

"Haití está experimentando actualmente graves problemas de seguridad, malestar social, un aumento de los abusos de los derechos humanos, la pobreza paralizante y la falta de recursos básicos, que se ven exacerbados por la pandemia de COVID-19", dijo el secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, en un comunicado escrito.

"Después de una cuidadosa consideración, determinamos que debemos hacer lo que podamos para apoyar a los ciudadanos haitianos en Estados Unidos hasta que las condiciones en Haití mejoren para que puedan regresar a casa con seguridad".

Mayorkas subrayó que los haitianos que lleguen a Estados Unidos después del 21 de mayo no podrán postular al programa y podrían ser deportados.

El gobierno de Biden amplió en marzo el programa TPS a unos 320.000 venezolanos que viven en Estados Unidos y a varios miles de sirios en enero.

Aproximadamente la mitad de los inmigrantes haitianos y venezolanos en Estados Unidos viven en Florida, según el Instituto de Política Migratoria, con sede en Washington, un estado clave en las elecciones estadounidenses.

En los próximos meses, el gobierno de Biden también tendrá que decidir si renueva o amplía el programa TPS para los inmigrantes de El Salvador, Honduras y otros cinco países cubiertos por el programa.

(Reporte de Ted Hesson y Andrea Shalal en Washington; reporte adicional de Matt Spetalnick; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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