Estados Unidos prohíbe entrada de perros desde Cuba por alto riesgo de rabia

Funcionarios del CDC dijeron que la medida temporal era necesaria para evitar la reintroducción de una variante del virus de la rabia canina en Estados Unidos, la cual ha sido eliminada desde 2007.

Mascota cubana Foto © CiberCuba

Estados Unidos prohibirá la entrada de perros procedentes de más de 100 países, incluida Cuba, durante un año por preocupaciones respecto a la propagación de la rabia, anunciaron funcionarios federales de salud.

Se considera que los países registrados en la prohibición, que entrará en vigor el 14 de julio, tienen un alto riesgo de propagar el virus mortal, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC).

El listado incluye 16 países latinoamericanos, entre ellos República Dominicana, Cuba y Colombia, además de China, Rusia, Ucrania, India y Filipinas.

Funcionarios del CDC dijeron que la medida temporal era necesaria para evitar la reintroducción de una variante del virus de la rabia canina en Estados Unidos, la cual ha sido eliminada desde 2007.

Se podría negar la entrada de hasta 100,000 del millón de perros que se traen a Estados Unidos cada año, según los CDC, aunque aclararon que haría excepciones de manera limitada para los dueños de perros de servicio y los extranjeros que se mudan a los Estados Unidos con sus mascotas.

"La rabia es fatal tanto en humanos como en animales, y la importación de incluso un perro rabioso podría resultar en transmisión a humanos, mascotas y vida silvestre", dijo la agencia en su sitio web el lunes.

Los funcionarios de salud dijeron que la cantidad de perros de países de alto riesgo a los que se les negó la entrada a Estados Unidos en 2020 aumentó en un 52 por ciento en comparación con los dos años anteriores. 

Muchos de los perros, que en su mayoría provenían de Rusia, Ucrania y Colombia, fueron rechazados porque la documentación que se les presentó era fraudulenta y exageraba su edad, según el CDC. Antes de la prohibición, los perros de los países de alto riesgo debían tener al menos cuatro meses para ser traídos a Estados Unidos, lo que les daba tiempo suficiente para que sus vacunas contra la rabia surtieran efecto.

Los perros, dijeron los funcionarios de salud, tuvieron que esperar más para ser devueltos a los países de donde provenían debido a los horarios de vuelo reducidos, lo que los puso en mayor riesgo de enfermedad o muerte.

El Dr. Douglas Kratt, presidente de la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria, dijo en una entrevista el pasado lunes que la prohibición temporal era el paso correcto.

“Este es un virus mortal”, dijo el Dr. Kratt, propietario de un hospital de animales en Onalaska, Wisconsin. “Creo que es una gran preocupación, no solo para la rabia sino para una serie de enfermedades, para proteger la salud y el bienestar de los animales."

En los Estados Unidos, la frecuencia de transmisión de la rabia de perros a humanos ha disminuido drásticamente en las últimas décadas debido a los programas de vacunación de animales y los esfuerzos para prevenir las mordeduras de perros. El virus, que no tiene cura una vez que comienzan los síntomas, causa decenas de miles de muertes humanas cada año, principalmente en Asia y África, según la Organización Mundial de la Salud.

Las nuevas reglas se aplicarán a los perros que sean transportados a mano, facturados como equipaje de pasajero o transportados como carga en vuelos a Estados Unidos. Los dueños de cachorros, perros de apoyo emocional y perros de servicio deben cumplir con las reglas.

Si se hace una excepción, será solo para perros que tengan al menos seis meses de edad (como se verifica mediante la presentación de fotos actuales de los dientes del perro), que tengan microchip, un certificado de vacunación antirrábico válido y un título serológico de rabia válido de un laboratorio aprobado si el perro fue vacunado fuera de los Estados Unidos.

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