Paquito D' Rivera: "¿Tú me contestaste? Así me contestó Chucho (Valdés)"

El músico ganador de 15 Grammy habla con CiberCuba sobre su carrera musical, sus amigos y, por supuesto, sobre Cuba.

Paquito D' Rivera, durante la entrevista con CiberCuba. Foto © CiberCuba

El músico cubano Paquito D' Rivera conversó este jueves con CiberCuba sobre el profundo agradecimiento que siente hacia Chucho Valdés, que lo llamó a formar parte de Irakere, en un momento en que las instituciones culturales de la Isla lo habían apartado.

Sin embargo, también reconoce que el gran pianista cubano sigue sin pronunciarse sobre la situación política que vive Cuba. 

D' Rivera contó que hace poco grabó un tema de Chucho Valdés y el autor de "Misa Negra" le escribió muy agradecido. En respuesta a ese mensaje, Paquito D' Rivera, que está muy comprometido con la necesidad de un cambio en Cuba, compartió con Valdés su tristeza porque ninguno de los grandes músicos cubanos acudió el 27 N al Ministerio de Cultura ni se ha pronunciado a favor del Movimiento San Isidro.

"¿Tú me contestaste? Así me contestó Chucho", comentó Paquito D' Rivera a CiberCuba.

En todo caso, D' Rivera, ganador de 15 Grammy (uno de ellos con Irakere), cree que lo importante es lo que los une y ahí entra en juego la gratitud que siente hacia Chucho Valdés, a quien admira por haber creado algo distinto con Irakere, fusionando la música clásica, la afrocubana o el jazz.

De hecho, Paquito D' Rivera compara la orquesta de lka que fue fundador con el Benny Moré, que hacía música para bailar y nadie bailaba en sus actuaciones porque la gente quedaba encandilada con lo que estaba ocurriendo en el escenario.

D' Rivera se quedó en España en 1980 en un viaje que hizo con Chucho Valdés e Irakere, en dirección a Suecia, donde vivía Bebo Valdés, el padre de Chucho. Es conocida la anécdota de que D' Rivera dijo que se le había quedado el saxofón y fue a buscarlo y hasta el sol de hoy.

Los motivos que le llevaron a abandonar la gira cree D' Rivera que lo ha hablado alguna vez con Chucho, que cuando llegó a Suecia y su padre le preguntó dónde estaba Paquito, le dijo que se había quedado en Cuba haciendo otras cosas. Al final, Bebo Valdés se enteró de lo que había ocurrido porque Paquito D' Rivera lo llamó desde Madrid y se lo contó.

Esa decisión difícil de darse la vuelta a buscar el saxo le costó a D' Rivera pasar diez años separado de su mujer y de su hijo. Incluso, le costó el divorcio, pero no se arrepiente de haber elegido marcharse de Cuba. Él asume que siempre hay que pagar un precio por las decisiones difíciles que se toman. Y él lo pagó.

Con Bebo grabó un disco cuyo título le sigue gustando aún hoy: "Bebo rides again" (Bebo cabalga de nuevo) que le dio más recorrido a la carrera del pianista. Fue, explica D' Rivera, un disco lleno de agradecimiento no sólo hacia Bebo sino también hacia Chucho Valdés.

De Bebo recuerda también una idea que él solía repetir y que Paquito D' Rivera ha hecho suya y es que en medio de una gira, todos los inconvenientes de los viajes se acaban en el momento en que sales al escenario y empiezas a hacer música.

A pesar de ser el saxofonista y clarinetista número uno del mundo, Paquito D' Rivera reconoce que la presentación en el escenario sigue siendo para él algo así como subir a una montaña rusa. Lleva el arrepentimiento inicial, la pregunta de qué necesidad tengo yo de estar aquí y finalmente la explosión de adrenalina.

"Yo soy feminista"

En su entrevista con CiberCuba, D' Rivera habló además de la profunda admiración que siente por las mujeres y de su convencimiento de que el mundo será mejor el día que ellas estén al frente de las sociedades.

Lo ve claramente en el caso de Cuba. Le llama mucho la atención que las mujeres son las que protestan y ahí están las Damas de Blanco y cuando graban un vídeo de un abuso policial, los gritos de fondo que se escuchan de ¡Abusadores! son de mujeres.

Por eso él se declara abiertamente un admirador del poder femenino. "Yo soy feminista", dijo.

También habló Paquito D' Rivera sobre el Movimiento San Isidro y la simpatía que le despierta su líder Luis Manuel Otero Alcántara, que lo ha ilusionado diciendo que a la dictadura le queda un año.

D' Ribera admite que como exiliado siente nostalgia de Cuba. Si las cosas cambiaran, le gustaría comprarse una casita en La Habana y poder escaparse a su isla durante el invierno de Nueva York, ciudad donde reside y donde quiere continuar viviendo. Él lleva 40 años en Estados Unidos y agradece la oportunidad de haber podido hacer una música que no es cubana; vivir de ella y, de paso, convertirse en uno de los mejores músicos de jazz de todos los tiempos.

Sin embargo, él reconoce que siente nostalgia por una Cuba que ya no existe pero que está convencido de que volverá. Eso sí, advierte, esa Cuba no se consigue con remesas y turismo. 

Este invierno, Paquito D' Rivera, que ya está vacunado contra el coronavirus, saldrá de nuevo de gira por Europa con su Cariberia Tour, que incluye versiones de jazz de grandes compositores españoles como Albéniz, Manuel de Falla, Tárrega y Joaquín Rodrigo. También del cubano Ernesto Lecuona. 

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Tania Costa

(La Habana, 1973) vive en España. Ha dirigido el periódico español El Faro de Melilla y FaroTV Melilla. Fue jefa de la edición murciana de 20 minutos y asesora de Comunicación de la Vicepresidencia del Gobierno de Murcia (España)

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