Repatriados 8 balseros cubanos del naufragio de Key West; 5 sobrevivientes permanecen en EE.UU.

Durante el presente año, cuatro naufragios de inmigrantes cubanos en el Estrecho de la Florida han causado la muerte o desaparición de al menos 41 personas, de acuerdo con registros oficiales.

Cubano rescatado tras el naufragio de una embarcación frente a las costas de Key West Foto © USCG

Ocho de los 13 balseros rescatados tras un reciente naufragio cerca de Key West fueron repatriados a Cuba este sábado, mientras otros cinco de los sobrevivientes permanecen bajo custodia en territorio de Estados Unidos, confirmaron las autoridades de la Guardia Costera (USCG).

La Guardia Costera informó que en la mañana de este sábado fueron devueltos a Cuba un total de 23 cubanos interceptados en altamar en operativos realizados durante los últimos días, pero el comunicado emitido por la agencia solo precisó que 15 de los repatriados habían sido capturados a unas 15 millas de Big Pine Key, el pasado 3 de julio.

"El grupo de 23 consiste en 15 interceptados el pasado sábado [3 de julio] al sur de Big Pine Key, y los ocho restantes son de los 13 rescatados el martes [6 de julio], a unas 26 millas de Key West", explicó a CiberCuba el suboficial Ray Estrada, portavoz de USCG en el distrito de Miami.

El funcionario dijo que el resto de los rescatados de un grupo de 22 náufragos se encuentran retenidos por las autoridades estadounidenses tras recibir cuidados médicos, y podrían ser repatriados en una fecha próxima.

Nueve cubanos -siete hombres y dos mujeres- permanecen desaparecidos luego de suspenderse la búsqueda en la zona la noche de este viernes. La Guardia Costera anunció la cancelación del operativo tras 192 horas de rastreo en aproximadamente 7,459 millas cuadradas desde el pasado martes.

El grupo salió por la costa de Santa Cruz del Norte, provincia de Mayabeque, en una embarcación rústica que zozobró la noche del pasado lunes, cerca de las 8 p.m.

Como es política de USCG, las autoridades no revelaron los nombres de los repatriados, ni de las personas que siguen bajo custodia en el sur de Florida. Se desconoce si entre los sobrevivientes retenidos en Estados Unidos figura una mujer embarazada que familiares y conocidos desde Cuba han identificado como Marlin Leliebre, una cuentapropista de 34 años.

Un residente de Santa Cruz del Norte dijo a CiberCuba que supo de la repatriación del grupo de 23 la tarde de este sábado, pero desconoce si Leliebre se encuentra entre ellos. La joven emprendió la travesía con su pareja.

"Sé que algunos llamaron por teléfono a las familias por la tarde, pero todos están en cuarentena", dijo el informante, que prefirió no identificarse.

Los cubanos que llegan del exterior, incluidos los balseros repatriados, deben cumplir un período de aislamiento por una semana.

Protección para embarazadas

Sin embargo, hay una luz de esperanza para Leliebre en el caso de que ella pudiera estar entre los sobrevivientes.

La administración de Joe Biden ha modificado las restricciones impuestas a las inmigrantes indocumentadas que están embarazadas, en el posparto o amamantando, y no las arrestarán cuando intenten entrar al país.

La política anunciada por Biden suaviza el criterio de detención de inmigrantes que implantó la administración de Donald Trump, y retoma las normas establecidas durante el mandato de Barack Obama, quien solo ordenó detener a embarazadas cuando existieran "circunstancias extraordinarias".

La directiva de Biden al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) es incluso más amplia respecto al género, reconociendo que las personas transgénero pueden dar a luz y recibir protección migratoria.

El flujo migratorio desde Cuba resulta cada vez más incesante y descontrolado. Los viajes en embarcaciones precarias y en lanchas operadas por traficantes humanos se han incrementado en los últimos meses, y han incluido a varias embarazadas y niños pequeños.

En lo que va de año, cuatro naufragios de inmigrantes cubanos en el Estrecho de la Florida han causado la muerte o desaparición de al menos 41 personas, de acuerdo con registros oficiales.

La mayor catástrofe con pérdida de vidas humanas ocurrió a finales del pasado mayo al volcarse una embarcación frente a las costas de Key West, con un saldo de dos muertos y 10 desaparecidos.

Durante el año fiscal 2021, que comenzó el pasado 1 de octubre, la Guardia Costera ha interceptado un total de 554 cubanos, la mayor cantidad desde 2017, cuando fueron capturados 1,468.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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