Tragedia en altamar: 2 muertos y 10 desaparecidos al volcarse embarcación con inmigrantes cubanos

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) continuó una intensa búsqueda de los náufragos durante la madrugada de este viernes, luego de rescatar a ocho personas y recuperar los dos cadáveres, a 16 millas al sur de Cayo Hueso.

El escampavías Resolute rescató a ocho sobrevivientes del naufragio Foto © USCG

Dos fallecidos y 10 personas desaparecidas en altamar marcan la más reciente tragedia de inmigrantes cubanos al volcarse una embarcación frente a las costas de Florida y permanecer sus ocupantes a la deriva por más de 12 horas.

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) continuó una intensa operación de búsqueda de los náufragos la madrugada de este viernes luego de rescatar a ocho personas y recuperar los dos cadáveres, 16 millas al sur de Cayo Hueso.

“Nuestros socorristas están enfocados en hallar sobrevivientes”, dijo el suboficial Seth Haynes, supervisor del Centro de Comando de la Estación Key West en un comunicado. “Continuaremos buscando a lo largo de la noche a las personas reportadas desaparecidas, y pedimos que si algún marinero ve o escucha algo, brinde asistencia si es posible e informe a la Guardia Costera”.

La Guardia Costera dijo que las ocho personas rescatadas fueron atendidas por la tripulación del escampavías Resolute, mientras que una embarcación de respuesta rápida de la Estación Key West recuperó y trasladó los dos cadáveres a tierra.

Los primeros rescates se produjeron poco después del mediodía del jueves, según señaló la Guardia Costera. No han trascendido detalles sobre los sobrevivientes ni el tipo de embarcación utilizada en la travesía, la cual no ha sido encontrada durante el rastreo del área.

De acuerdo con la información proporcionada por los sobrevivientes, el grupo de 20 personas zarpó desde la zona del Puerto de Mariel, en el occidente de Cuba, el pasado domingo y la embarcación se volcó el miércoles por la noche. 

Durante un patrullaje rutinario, la tripulación del escampavías Resolute vio varias personas en el agua y rápidamente notificó a los vigilantes de la Estación Key West, quienes enviaron activos aéreos y marítimos para asistir en el rescate.

Las personas rescatadas permanecen a bordo de un buque de la Guardia Costera, donde reciben comida, agua, refugio y atención médica básica.

En el operativo de la Guardia Costera participan, además, el escampavías Kathleen Moore, un helicóptero MH-65 Dolphin de la Estación Aérea de Miami, un helicóptero MH-60 Jayhawk de la Estación Aérea de la Guardia Costera en Clearwater y un helicóptero H-60 de la Estación Aérea Naval de Key West, así como efectivos de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida.

A pesar de la intensidad del operativo en una vasta zona marítima en el Estrecho de Florida, no se descarta que el fatídico desenlace de este viaje pudiera arrojar más víctimas mortales o avistarse sobrevivientes en las próximas horas.

A las puertas de la temporada de verano, las autoridades de la Guardia Costera y el Servicio de Aduanas y Control de Fronteras (CBP) han alertado insistentemente del riesgo de travesías marítimas que ponen en peligro la vida de personas.

Pero el flujo de inmigrantes cubanos por mar experimenta un preocupante incremento en los últimos meses, impulsado por la agravada crisis económica que atraviesa la isla.

Durante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, la Guardia Costera ha interceptado en el mar a 298 cubanos, seis veces más en comparación con los 49 que capturó en 2020.

Las cifras de cubanos interceptados había mermado considerablemente en los últimos cuatro años, luego de que la administración de Barack Obama eliminara la política de pies secos/pies mojados e impidiera procesar como inmigrantes a los que tocan suelo estadounidense.

En 2017 fueron capturados 1,468 en altamar, 259 en 2018 y 313 en 2019.

Miles de cubanos han entrado a Estados Unidos por la frontera mexicana desde 2017 para solicitar refugio político o acogerse al Plan de Protección del Migrante (PPM), eliminado desde comienzos de este año. Pero algunos han logrado entrar por vía marítima y terrestre sin reportarse a las autoridades migratorias y permanecen actualmente en un limbo legal en el país.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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