Tormenta tropical Grace deja al menos ocho muertos en México

Seis de las víctimas pertenecían a una misma familia.

Guardia Nacional en labores de rescate en Veracruz Foto © Twitter / Guardia Nacional

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) - Las lluvias torrenciales, potentes vientos e inundaciones que generó Grace a su paso por el oriente de México dejaron al menos ocho fallecidos en Veracruz, dijo este sábado el gobernador del estado, mientras la tormenta tropical seguía atravesando el populoso centro del país.

La madrugada del sábado, Grace, una de las tormentas más poderosas en años que golpea la costa del Golfo de México, tocó tierra en Veracruz como un potente huracán de categoría 3, provocando inundaciones, desbordamiento de ríos, cortes de energía, derribo de árboles y desprendimiento de techos.

Tras adentrarse, se degradó a categoría 1 en la escala de Saffir-Simpson y, posteriormente, se debilitó a tormenta tropical. Sin embargo, las autoridades aún se mantenían alertas por las fuertes precipitaciones que dejaban inundaciones, aludes y crecida de ríos y arroyos.

A las 13:00 hora local (1800 GMT), Grace se localizaba a unos 55 kilómetros al noroeste de la capital, Ciudad de México, y soplaba vientos máximos sostenidos de 75 kilómetros por hora (km/h), con ráfagas más fuertes, mientras avanzaba hacia el oeste-suroeste a 20 km/h, según datos del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

"Grace sigue debilitándose rápidamente sobre tierra, pero todavía continúa causando lluvias muy fuertes e inundaciones sobre porciones del este y centro de México", dijo el NHC.

En videos difundidos en redes sociales se observan autos bajo el agua e incluso un ataúd siendo arrastrado por la corriente.

Al menos ocho personas perdieron la vida en Veracruz, dijo el gobernador Cuitláhuac García en rueda de prensa.

Seis de las víctimas pertenecían a una misma familia, mientras que una niña también murió luego de deslizamientos de lodo en la capital del estado, Xalapa. En tanto, un adulto perdió la vida en Poza Rica, más al norte, tras el desprendimiento de un techo, informó García.

Además, medio millón de usuarios se quedaron sin energía eléctrica tras el paso de Grace en los estados Veracruz, Hidalgo, Puebla y San Luis Potosí, informó la estatal Comisión Federal de Electricidad (CFE).

Las autoridades locales exhortaron a la población a guarecerse en partes altas a medida que la tormenta se desplazaba cerca de la zona metropolitana del Valle de México, un área formada por la capital y decenas de municipios adyacentes y que aloja a más de 22 millones de habitantes.

El mal tiempo obligó a cancelar varios vuelos en las ciudades afectadas por Grace, incluidos desde o hacia Miami, informó el aeropuerto internacional de Ciudad de México.

Tras cruzar el Caribe, el ciclón se convirtió por primera vez en un huracán de categoría 1 la madrugada del jueves antes de tocar tierra en la turística costa caribeña mexicana. Después, se degradó temporalmente a tormenta tropical y se internó en el Golfo de México.

Luego de atravesar el país, meteorólogos esperan que Grace llegue el domingo al océano Pacífico, donde recobraría fuerza.

Reporte adicional de Tamara Corro en Tecolutla, México.

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