OMS investiga nueva variante del coronavirus con signos de resistencia a las vacunas

La nueva "variante de interés", llamada Mu, fue detectada por primera vez en Colombia.

Modelo del coronavirus en 3D Foto © OMS Website

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó este miércoles que está monitoreando una nueva variante del coronavirus, detectada por primera vez en enero en Colombia y que ya se ha expandido a 39 países.

La variante Mu -también conocida como B.1.621- es considerada ahora como "de interés" por la OMS, lo que implica que se le hará un seguimiento para saber si presenta mutaciones que puedan modificar la forma en que se transmite, volverla más virulenta o reducir la eficacia de las vacunas utilizadas en la actualidad para prevenir la COVID-19.

Aunque su prevalencia global está por debajo del 0,1%, en Colombia constituye el 39% de casos y en Ecuador el 13%, y sigue aumentando.

La variante Mu tiene mutaciones que sugieren que podría ser más resistente a las vacunas, como fue el caso de Beta, pero todavía se precisa más investigación para determinarlo.

Las variantes tradicionales del virus son: alfa (registrada por primera vez en Reino Unido y presente en 193 países), beta (la sudafricana, presente hoy en 141 países), gamma (la brasileña, diseminada en 91 países) y delta (originaria de la India, que ya se encuentra en 170 países).

Además, las variantes de interés registradas hasta ahora eran cuatro: Eta, Iota, Kappa y Lambda. Esta semana, la OMS añade a Mu a esa lista.

Son variantes de interés aquellas cepas que incorporan cambios genéticos que podrían afectar a la transmisibilidad de la COVID, la gravedad de la enfermedad, el escape inmunológico, el diagnóstico o su escape terapéutico.

Además de estos cambios genéticos, para ser variante de interés, la nueva cepa tiene que producir una transmisión significativa tanto en una comunidad como en varios países, con una prevalencia creciente o un número creciente de casos a lo largo del tiempo, u otros impactos epidemiológicos que sugieran un riesgo emergente para la salud pública mundial. Tal es el caso de Mu.

La epidemióloga de enfermedades infecciosas y líder técnica de la actual pandemia en la OMS, Maria Van Kerkhove, ha asegurado en Twitter que la nueva variante Mu "contiene mutaciones que necesitan un estudio más profundo, y necesita estar en observación".

Desde hace meses, la organización sanitaria insta a vacunarse para evitar la propagación del virus y la mutación en nuevas variantes

Para considerarse variante preocupante, se ha de evidenciar que realmente las mutaciones que tiene la nueva pasen de la suposición a la evidencia. Mu pasaría de ser variante de interés a preocupante en el momento en que aumentase su transmisión, influyendo en la epidemiología de la COVID a nivel global. También, si aumentase su virulencia y agravase la enfermedad, o resistiese a las medidas de salud pública, las vacunas o los tratamientos disponibles. Por esta razón, se investiga de cerca la epidemiología de cada variante de interés.

En concreto, en los países de mayor prevalencia de Mu como Colombia, se hará un seguimiento de cerca junto con Delta, variante preocupante por si gran nivel de transmisibilidad.

Por el momento, la OMS no se ha pronunciado aún sobre la variante C.1.2, identificada recientemente en Sudáfrica.

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