Juez falla a favor de uso obligatorio de mascarillas en las escuelas públicas de Florida

La decisión del juez de distrito John Cooper anula la suspensión de un dictamen anterior sobre una demanda liderada por padres de los alumnos, y enfocada a rechazar el uso de mascarillas en las escuelas.

Imagen referencial Foto © Captura de video / Local 10

Un juez de Florida falló este miércoles contra la decisión del gobernador Ron DeSantis de impedir el mandato de mascarillas obligatorias en las escuelas públicas del estado, lo que marca un importante punto de giro la batalla de protección contra la pandemia del COVID-19.

La decisión del juez de distrito John Cooper anula la suspensión de un dictamen anterior sobre una demanda liderada por padres de los alumnos, y enfocada a rechazar el uso de mascarillas en las escuelas.

Tras el fallo de de Cooper, 13 distritos escolares con requisitos de mascarillas obligatorias podrán seguir aplicando la normativa, aunque la capacidad para mantener vigente la decisión pudiera ser de corta duración, considerando que el estado apelará la sentencia judicial.

De cualquier manera, el veredicto de este miércoles marca una victoria para los distritos escolares del sur de la Florida, donde se concentra la mayoría del estudiantado del estado, con unos 800 mil alumnos. Miami-Dade es el cuarto mayor distrito de la nación con 334 mil estudiantes; Broward es el sexto, con 261 mil; y Palm Beach, el décimo, con 197 mil. 

Los distritos de Miami-Dade y Broward decretaron con obligatorio el uso de mascarillas, mientras que Palm Beach lo recomendó como necesario, aunque la última decisión descansa en los padres. El grueso del estudiantado cubanoamericano se registra en Miami-Dade, epicentro de la comunidad latina de Florida.

La discusión legal está avivada por las imparables estadísticas de contagios y muertes en el estado, con la proliferación de la mortal cepa Delta.

Este miércoles la Florida registró 13,774 casos de contagios y cuatro muertes por coronavirus. De acuerdo con los datos aportados por los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, el estado promedia unas 344 muertes y 15,610 casos diarios.

Florida es actualmente uno de los epicentros nacionales de la pandemia. Los contagios reportados durante la crisis sanitaria del coronavirus ascienden a 3.8 millones y las muertes cuentan 46,977.

El fallo de Cooper había quedado suspendido el viernes, cuando la administración de DeSantis llevó su disputa ante el Tribunal de Apelaciones del Primer Distrito en Tallahassee.

El gobernador Ron DeSantis todavía puede hacer cumplir la Declaración de Derechos de los Padres, que el estado invocó para hacer cumplir su prohibición de los mandatos de mascarillas, pero no puede castigar a los distritos que han demostrado que su política "es razonable" y pueden avalar que es de "interés estatal".

"Este caso ha generado mucho calor y mucha luz, pero la conclusión es que se trata de hacer cumplir la ley que la Legislatura aprobó, y por eso creo que dejar de lado esta suspensión es apropiada", dijo Cooper en su dictamen.

Pero la batalla está en pie, pues DeSantis ha retenido fondos de los salarios mensuales de los miembros de las juntas escolares en los distritos de Broward y Alachua.

La decisión del tribunal el miércoles es parte de una demanda más amplia dirigida por los padres que sostiene que DeSantis y su administración se excedieron en su autoridad legal al emitir una prohibición general de los mandatos de máscara sin la opción de los padres, excepto por razones médicas.

Después de un juicio de cuatro días a mediados de agosto, el juez Cooper concluyó que DeSantis y su administración actuaron "sin autoridad legal" al invocar la Declaración de Derechos de los Padres para hacer cumplir la prohibición de los mandatos de mascarilla.

La legislación indica que el estado no está autorizado a "infringir los derechos fundamentales de un padre" para dirigir la crianza, la educación, el cuidado de la salud y la salud mental de un niño.

Cooper dictaminó en su primer fallo que las acciones de la gobernatura fueron ilegales, pero horas antes de que la decisión se hiciera firme el estado ripostó con una apelación que estableció una suspensión automática del fallo, hasta el segundo fallo de este miércoles, que repone como vigente la sentencia inicial.

El gobernador DeSantis ya replicó el fallo de Cooper durante un encuentro con la prensa en West Palm Beach este miércoles, asegurando que planea restablecer su orden mediante el proceso de apelación entablado en la Corte de Primer Distrito de Tallahassee.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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