Guardia Costera repatria nueve balseros cubanos al iniciarse nuevo año fiscal en EE.UU.

Los cubanos habían sido rescatados el pasado domingo a unas 54 millas al suroeste de los Cayos Marquesas, en el preciso momento en que la embarcación estaba hundiéndose en altamar.

Embarcación donde viajaron los nueve balseros, avistados el pasado domingo cerca de Cayos Marquesas Foto © USCG

La Guardia Costera de Estados Unidos USCG) repatrió este viernes a nueve balseros, el primer grupo de inmigrantes devueltos a Cuba durante el año fiscal que se inicia este 1 de octubre.

Los cubanos habían sido rescatados el pasado domingo aproximadamente a las 5:40 p.m., a unas 54 millas al suroeste de los Cayos Marquesas, en el preciso momento en que la embarcación estaba hundiéndose en altamar, según indico un comunicado.

Una tripulación del HC-144 Ocean Sentry de la Estación Aérea de la Guardia Costera de Miami avistó a los balseros en una embarcación rústica y notificó a los agentes encargados del sector de Key West para rescatarlos.

La tripulación del escampavías Charles David Jr. llegó al lugar y subió a los cubanos a bordo con rapidez ante la preocupación por sus vidas. La embarcación fue posteriormente hundida por constituir un peligro para la navegación.

"A lo largo de la interceptación, los miembros de la tripulación de la Guardia Costera fueron dotados con equipo de protección personal para minimizar la exposición potencial a cualquier posible caso de COVID-19", dijo la declaración de las autoridades costeras.

El operativo de retorno a Cuba este viernes marcó los primeros registros de repatriación de cubanos en el flamante año fiscal 2022, que se inició este viernes después de una etapa altamente activa en el flujo de inmigrantes desde la isla.

Durante el período fiscal 2021, concluido el 30 de septiembre, la USCG capturó a 838 cubanos que intentaban llegar o arribaron por vía marítima al sur de Florida. La cifra es la mayor registrada desde 2017, cuando fueron interceptados 1,468.

Sin embargo, el incremento exponencial del flujo migratorio de cubanos en 2021 resulta particularmente preocupante, pues ocurre luego de cuatro años de disminución tras el fin de la política de pies secos/pies mojados por la administración de Barack Obama. Entre 2018-2020 solo 621 cubanos fueron interceptados en el intento.

Los ingresos en balsas rústicas y en viajes de tráfico humano se han hecho cada vez más frecuentes en las últimos meses, coincidiendo con el agravamiento de la crisis de alimentos y medicinas en Cuba, y los efectos devastadores de la pandemia en la isla.

A pesar de que las autoridades estadounidenses han reiterado que los cubanos interceptados serán devueltos a su país, y que las posibilidades de legalizar el estatus de refugiado son mínimas por esta vía, la afluencia sigue siendo creciente hacia las costas de Florida, con la aspiración de entrar y residir con el respaldo de familiares y amigos, aún en condiciones de limbo legal.

Abogados y activistas de inmigración calculan que entre 8,000 y 10,000 cubanos podrían estar viviendo en el sur de Florida sin haberse reportado a las autoridades.

La estampida de inmigrantes cubanos que trataron de ingresar por vías irregulares a Estados Unidos superó los 35 mil durante el FY2021, el 95 por ciento de ellos por la frontera mexicana.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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