Miami: Restaurante cubano Versailles cumple 50 años

El Restaurante Versailles mantiene viva la tradición gastronómica de un país, esa parte del patrimonio inmaterial de un pueblo esencial para la cultura y la identidad.

Restaurante cubano Versailles en Miami Foto © Instagram Versailles Restaurant

El histórico Restaurante Versailles, en Miami, cumple 50 años de fundado y sigue siendo un punto de reunión especial para los cubanos en el exilio.

Este 10 de noviembre está prevista la celebración oficial de los 50 años del Versailles, el restaurante cubano más famoso del mundo. La festividad comienza a partir de las 4 p.m. y se podrán degustar platos cubanos clásicos. En sus redes sociales anunciaron una reducción del precio de los productos rememorando su menú original, que incluye las tradicionales croquetas a 0.20 centavos, las medianoches a $1.10 dólares, un bitec de palomilla a $3.40 y un café cubano a 0.20. 

La jornada festiva comenzó desde temprano este miércoles, con la presencia de políticos, personalidades locales, artistas y amigos de la familia Valls, propietaria del restaurante.

El cubano Felipe Valls fundó el Restaurante Versailles en 1971, tras establecerse en Miami en 1960 cuando el Gobierno de Fidel Castro confiscó los negocios de su familia, entre los que se refieren una importadora de botellas, una gasolinera y el club nocturno El Lido, en Santiago de Cuba.

Felipe Valls Jr, contó a EFE que su padre llegó a Miami con muy pocos recursos y tuvo que empezar de cero, trabajando en un restaurante como lavaplatos. Luego lo contrataron en una empresa de equipos de refrigeración y hostelería. Una parte del dinero que ganaba la destinó a invertir en importación de cafeteras de Italia y España.

Valls reunió lo suficiente para tener su primer restaurante, el Badía, que más tarde vendió para comprar el terreno donde hoy se encuentra el Versailles. En medio siglo de fundado el restaurante ha tenido dos ampliaciones y modificaciones leves, pero siempre ha conservado una imagen refinada que evoca el palacio francés que le da origen a su nombre.

El Restaurante Versailles destaca por su excelente comida cubana y buen servicio. Su producto criollo contrasta con una decoración que en sus orígenes buscaba atraer clientes para ser lugar preferido de la bohemia en Miami. Lograron mucho más, se convirtieron en un auténtico espacio de reunión de la comunidad cubana en el exilio.

Valls ha querido mantener la exclusividad del Versailles como franquicia. Solo hay un Versailles en la ciudad y únicamente el rótulo del restaurante y sus ofertas pueden localizarse en una pequeño puesto del aeropuerto de Miami, siempre concurrido por los amantes de los pasteles y el café.

Han pasado por el Versailles presidentes de Estados Unidos como George H. W. Bush, su hijo George W. BushBill Clinton y Donald Trump. También han visitado el local importantes figuras de la cultura cubana, estadounidense y del mundo.

Uno de los aspectos que ha defendido la gerencia del restaurante a lo largo de este medio siglo de existencia es el respeto por la tradición gastronómica cubana. Mantienen su recetario original, una "cocina de la abuela", que busca la máxima calidad en las elaboraciones y en los servicios.

Muchos cubanos aseguran que viajar a Miami ha significado en su vida un reencuentro con los sabores de Cuba, algo que tras más de seis décadas de crisis, y escasez de alimentos en la isla, se pierde irreparablemente.

Los cubanos en Miami, y especialmente el Versailles, mantienen viva la tradición gastronómica de un país, esa parte del patrimonio inmaterial de un pueblo esencial para la cultura y la identidad, a fin de que un día los sabores criollos de Cuba puedan volver a ser degustados en la Patria.

Es importante el papel que ha jugado el Restaurante Versailles como aglutinador del exilio cubano. Ha estado presente, generación tras generación, en cada etapa de lucha por el cambio político en Cuba y como centro de encuentro y movilización ante cada suceso significativo para la comunidad cubana.

El local se ha asociado recientemente con el History Miami Museum para crear un archivo público que recoja las historias personales, material gráfico y recuerdos de sus clientes, como parte de la vida de una comunidad poderosa que, aún en el exilio, busca fortalecer siempre sus raíces.

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