OMS clasifica de preocupante la cepa Omicron del COVID-19

El Grupo Técnico Asesor sobre la Evolución del SARS-CoV-2, de la OMS, tomó la decisión este viernes tras analizar las evidencias de la variante  B.1.1.529, que hasta el momento tiene una elevada presencia en Sudáfrica.

Twitter / WHO Africa Region
Laboratorio en Sudáfrica Foto © Twitter / WHO Africa Region

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó de "preocupante" la variante Omicron del coronavirus por su gran variedad de mutaciones y el aumento del riesgo de infecciones en pacientes.

El Grupo Técnico Asesor sobre la Evolución del SARS-CoV-2, de la OMS, tomó la decisión este viernes tras analizar las evidencias de la variante  B.1.1.529, que hasta el momento tiene una elevada presencia en Sudáfrica, donde se confirmó el primer caso de infección el 9 de noviembre último.

"Esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes. La evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección. El número de casos parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica", expresó la OMS a través de un comunicado.

En la actualidad los análisis PCR en tiempo real ejecutados en los laboratorios arrojan nuevos contagios con Omicron y se detectan tasas de infección más rápidas en comparación con otras variantes, según los primeros resultados divulgados por el ente internacional.

"La OMS comunicará los nuevos hallazgos a los estados miembros y al público según sea necesario", agregó.

El organismo de salud mundial califica de interés y preocupación  las variantes del COVID-19, según las evidencias científicas recopiladas, lo que permite establecer recomendaciones específicas para evitar su propagación y controlar la situación epidemiológica.

En el caso de Omicron, se trata de una variante que cumple con uno o más de los siguientes cambios, en un grado de importancia para la salud pública mundial:

  • aumento de la transmisibilidad o cambio perjudicial en la epidemiología de COVID-19 
  • aumento de la virulencia o cambio en la presentación clínica de la enfermedad 
  • disminución de la eficacia de las medidas sociales y de salud pública o de los diagnósticos, vacunas y terapias disponibles

Para garantizar un control en el escenario epidemiológico, la OMS recomienda a los países miembros mejorar los esfuerzos de vigilancia y secuenciación que permitan comprender mejor las variantes circulantes; enviar secuencias genómicas completas y metadatos asociados a una base de datos disponible públicamente y notificar los casos y/o grupos iniciales asociados con la infección.

Así mismo, propone realizar investigaciones de campo y evaluaciones de laboratorio para mejorar la comprensión de los impactos potenciales de la variante, la gravedad, la eficacia de las medidas sociales y de salud pública, los métodos de diagnóstico, las respuestas inmunitarias, los anticuerpos neutralización, u otras características relevantes.

En Sudáfrica la media de nuevos contagios reportados por día crece en más de 3.600 en las últimas tres semanas, lo que representa un aumento del 18% en comparación con el pico anterior.

Hasta el momento se registran 2,955,328 de contagios y 89,783 muertes relacionadas con el coronavirus, según cifras oficiales recopiladas por Reuters.

Tras el anuncio de la OMS, naciones como Reino Unido prohibieron los vuelos desde Sudáfrica y pusieron en cuarentena obligatoria a los viajeros que llegaron desde ese país.

"Ahora es importante que todos nosotros en Europa actuemos de manera muy rápida, decidida y unida", dijo Ursula von der Leyen, jefa de la Comisión Europea. "Todos los viajes aéreos a estos países deben suspenderse hasta que tengamos una comprensión más clara del peligro que representa esta nueva variante".

Sobre la eficiencia de las vacunas sobre la nueva variante Omicron, la OMS dijo que tomaría semanas determinar qué tan eficaces eran para enfrentarla.

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