La frontera permeable: 20,476 cubanos entraron desde México a EE.UU. en tres meses

Las estadísticas obtenidas por CiberCuba indican que desde el pasado febrero un total de 49,277 cubanos se han arriesgado a entrar en Estados Unidos a través de la frontera mexicana, utilizando la llamada ruta centroamericana.

La Prensa (Nicaragua)La Prensa (Nicaragua)
Cubanos varados en Nicaragua, rumbo a la frontera mexicana , en 2019. Foto © La Prensa (Nicaragua)

Más de 20 mil inmigrantes cubanos ingresaron de manera irregular a Estados Unidos a través de la frontera mexicana durante los últimos tres meses del pasado año, con una cifra récord durante diciembre, según revelan estadísticas oficiales.

Los datos resultan tan ilustrativos como preocupantes en medio de una estampida sin precedentes, luego de que se levantaran las restricciones de viaje al extranjero impuestas por la pandemia en Cuba, y el gobierno de Nicaragua anunciara libre acceso sin visados para los cubanos, el pasado noviembre.

De acuerdo con los registros del Departamento de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) obtenidos por CiberCuba, durante los tres primeros meses del presente año fiscal 2022 (octubre-diciembre 2021) entraron por la frontera sur 20,476 cubanos, mientras que otros 465 lo hicieron por otros puntos de la zona norte.

Si Washington está incumpliendo desde 2018 los acuerdos migratorios con La Habana para otorgar 20,000 visas anuales, los cubanos parecen haber tomado la determinación de no esperar para acercar la cifra pactada por vías irregulares, en solo tres meses, y con sus propios pies.

El detonador de los crecientes intentos ilegales por llegar a Estados Unidos parece estar en la exención de visados para viajar desde Cuba a Nicaragua, a partir del pasado 23 de noviembre. Solo en diciembre entraron por la frontera mexicana 7,983 cubanos.

Las autoridades de CBP no han divulgado aún los datos correspondientes a enero, pero fuentes consultadas por CiberCuba y testimonios de abogados y cubanos recién llegados a territorio estadounidense señalaron que el flujo por la franja fronteriza de México continúa siendo altísimo.

Los números sobre ingresos de cubanos en meses recientes comienzan a desafiar los del año fiscal 2021, concluido el pasado 30 de septiembre, cuando arribaron irregularmente por vía terrestre 39,303, de ellos 38,674 por la frontera de México.

También por vía marítima el incremento ha sido en espiral en los últimos mesesDurante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, la Guardia Costera (USCG) y otras agencias de protección de fronteras han interceptado ya a 594 cubanos en viajes irregulares en embarcaciones rústicas y operaciones de contrabando humano. Durante el período fiscal 2021 fueron capturados un total de 838 cubanos en alta mar.

El flujo de cubanos por vías irregulares experimentó un alza significativa tras el ascenso de Joe Biden a la Casa Blanca y el anuncio de una política migratoria más flexible que la impuesta por la administración de Donald Trump.

Las estadísticas de CBP indican que desde el pasado febrero un total de 49,277 cubanos se han arriesgado a entrar en Estados Unidos por la frontera sur, a través de la  llamada ruta centroamericana, sin contar otros puntos de llegada por tierra y mar.

El imparable flujo de cubanos hacia Estados Unidos se produce incluso a sabiendas de la eliminación de la política de "pies secos/pies mojados" desde enero de 2017. En realidad, en los dos períodos fiscales posteriores a la derogación de "pies secos/pies mojados" el ingreso irregular de cubanos experimentó un declive, pero las cifras comenzaron a dispararse nuevamente en 2019, con un ligero impasse en 2020, debido a las regulaciones de movilidad y cierre de fronteras por la pandemia.

En las últimas semanas son cotidianos los reportes del Instituto Nacional de Migración (INM) de México sobre detenciones de cubanos rumbo a la frontera con Estados Unidos, detenidos en ómnibus, ocultos en camiones y tráilers e incluso en motocicletas.

La mayoría de los inmigrantes cubanos recién llegados por la frontera sur son aceptados en el país con un formulario I-220A, que no es un documento oficial de admisión en territorio estadounidense, sino un permiso de libertad bajo supervisión mientras litigan su caso de refugio político.

Aunque la administración Biden se vio obligada a reinstalar el Programa de Protección del Migrante (PPM), conocido como "Esperar en México", son escasos los inmigrantes cubanos devueltos a territorio mexicano para esperar por su audiencia de asilo ante un juez estadounidense.

"Cada día recibo en mi oficina entre cinco y seis personas que han llegado de Cuba", dijo a CiberCuba el abogado Willy Allen. "Hay un total descontrol de la frontera que demuestra la total incapacidad del Departamento de Seguridad Nacional [DHS] para lidiar con esta situación, porque ni siquiera están haciendo las preguntas correctas a los que arriban por la frontera".

Sin embargo, la liberación con un I-220A no significa que la persona podrá automáticamente beneficiarse de la Ley de Ajuste Cubano (CAA) al cumplir un año de estancia en territorio estadounidense. Una demanda presentada el pasado año en un tribunal federal de Miami busca legalizar bajo la CAA a miles de cubanos que recibieron el I-220A desde 2017 y se encuentran actualmente en un limbo migratorio.

Allen dijo que es lamentable que cientos de cubanos tomen decisiones desesperadas, se deshagan de todos sus bienes, contraigan deudas exorbitantes y pongan en riesgo su vida "sin garantías de que podrán alcanzar un estatus de residencia permanente en Estados Unidos". 

La avalancha de cubanos hacia Estados Unidos muestra también una espiral en las operaciones marítimas como no se experimentaba desde finales de los años 90.

De acuerdo con información del gobierno cubano, desde inicios del pasado año y hasta finales de enero las Tropas Guardafronteras capturaron 20 lanchas rápidas, vinculadas a presuntos operativos de contrabando humano. Entre los detenidos figuran 33 cubanos radicados en el exterior, cuatro mexicanos y un ciudadano estadounidense.

El pico migratorio desde Cuba apunta a un éxodo masivo que podría derivar en una crisis a corto plazo, según analistas.

"Mientras la administración Biden no tenga una estrategia sobre Cuba, seguirán respondiendo con parches temporales para un problema, sin resolver la causa del problema", dijo a CiberCuba Andy Gómez, Profesor Emérito de la Universidad de Miami y experto en asuntos cubanos.

Gómez advirtió que Washington debería tomar conciencia de que en medio del complicado panorama internacional y los retos internos, "Cuba pudiera aprovechar la situación y añadir una crisis migratoria en la que Estados Unidos tiene las de perder".

EMIGRACIÓN CUBANA HACIA EE.UU. DESPUÉS DE LA ELIMINACIÓN DE  "PIES SECOS/PIES MOJADOS" (2017-2021)

ARRIBOS POR LA FRONTERA MEXICANA

2017-  15,383

2018-  7,079

2019- 21,499

2020- 13,410

2021- 38,674

2022 - 20,476

INTERCEPTADOS POR LA GUARDIA COSTERA

2017- 1,468

2018- 259

2019- 313

2020- 49

2021- 838

2022- 594

Fuentes: DHS, CBP, USCG

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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