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EE.UU. aumentará personal consular en La Habana para procesar visados de cubanos

El subsecretario de Estado para Asuntos Hemisféricos de EE.UU., Brian A. Nichols, dio en una audiencia congresional este jueves que Washington enviará funcionarios consulares de servicio temporal a la embajada de La Habana para aumentar el procesamiento de visas de solicitantes cubanos.

Embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba. © CiberCuba
Embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba. Foto © CiberCuba

Este artículo es de hace 1 año

La administración de Joe Biden planea ampliar la cantidad de funcionarios consulares en servicio temporal en la Embajada de Estados Unidos en La Habana en una fecha próxima para facilitar el procesamiento de visas de solicitantes cubanos, dijo este jueves un alto funcionario del Departamento de Estado.

El subsecretario de Estado para Asuntos Hemisféricos de EE.UU., Brian A. Nichols, afirmó en una audiencia del Subcomité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes que Washington enviará funcionarios consulares de servicio temporal a su embajada de La Habana para aumentar el procesamiento de visas de cubanos, una medida que podría relajar los límites impuestos por la administración Trump.

En octubre de 2017, la administración de Donald Trump retiró el 60 por ciento del personal diplomático de la capital cubana, debido a las misteriosas afectaciones de salud reportadas como resultado de presuntos "ataques acústicos" desde finales de 2016.

Las declaraciones de Nichols se produjeron a una pregunta del representante Joaquin Castro, demócrata por Texas, quien cuestionó las limitaciones impuestas a los servicios consulares en La Habana y el flujo de las remesas de los cubanoamericanos.

Las declaraciones de Nichols refuerzan la información proporcionada previamente a CiberCuba por un funcionario del Departamento de Estado sobre una pronta reapertura de los servicios de la legación en La Habana.

"Siguiendo las instrucciones del Presidente, el Departamento de Estado revisó la dotación de personal de la Embajada de Estados Unidos en La Habana y tiene previsto aumentar el personal para facilitar la participación diplomática, consular y de la sociedad civil con la adecuada seguridad", dijo el fuincionario. “Nuestra principal prioridad consular son siempre los ciudadanos estadounidenses, y la Embajada de La Habana ha mantenido una pequeña presencia consular para atender cualquier emergencia de ciudadanos estadounidenses”.

Agregó que en el gobierno de Estados Unidos “somos comprensivos con las dificultades financieras y de otro tipo a las que se enfrentan los ciudadanos cubanos a la hora de solicitar visados” fuera de su país.

“Estamos evaluando cuándo las condiciones permitirán un aumento de los servicios consulares que se pueden prestar”, insistió, además de recordar que la Embajada de Estados Unidos en Georgetown, Guyana, es el sitio principal para procesar las visas de inmigrantes para los residentes de Cuba.

En la sesión legislativa de este jueves también trascendió que la Casa Blanca tiene pendiente una decisión para aliviar las restricciones impuestas a las remesas a Cuba, siguendo recomendaciones de un informe elaborado por un equipo gubernamental. Los envíos de remesas fueron severamente limitados desde octubre de 2020, cuando la administración de Donald Trump prohibió las operaciones de Western Union en Cuba.

"Esas recomendaciones están en manos de la Casa Blanca y estamos a la espera de su decisión", dijo Nichols durante la audiencia.

Entre las propuestas con soluciones innovadoras que explora Washington para impedir que las remesas lleguen a las familias cubanas sin intervención directa del gobierno y el control de los militares están los envíos a través de pagos digitales.

En julio de 2021, el mandatario estadounidense pidió al Departamento del Tesoro y al Departamento de Estado que estudiaran el tema de las remesas a Cuba e informaran sobre las opciones de reanudar los envíos, al margen de los controles gubernamentales. El informe fue entregado al presidente Biden el 30 de agosto con un listado de recomendaciones, cuyo contenido no ha sido divilgado.

En noviembre, un alto funcionario estadounidense dijo que la Casa Blanca había recibido propuestas para las remesas, pero que algunas habían sido devueltas para un mayor análisis, con el fin de garantizar que el dinero enviado por los cubanoamericanos a sus familiares en la isla no vaya a manos del gobierno.

En su comparecencia de este jueves, Nichols no proporcionó ningún calendario para una decisión acerca del asunto.

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