Emprendedores cubanos amplían negocio de camiones en Miami

Una historia de amor dio comienzo a MIK Freight Inc. Descubre cómo lograron su sueño de tener un negocio de camiones y cómo ayudan a otros camioneros a tener el suyo.

MIK Freight Inc.
Camioneros cubanos, MIK Freight Inc. Foto © MIK Freight Inc.

Que los cubanos se abren paso en el mundo dejó de ser noticia hace años. Somos como la mala yerba, pero bondadosa. No importa cuán adverso sea el clima, la sociedad, la economía… Ahí crecemos. 

Eso pensaron Miguel y Katherine cuando pusieron su primer pie en Estados Unidos. Del inglés conocían el “Yes” y el “No”. Y de los dos usaban más el primero. El “Yes” a todo lo que apareciera. 

Así consiguieron sus primeros trabajos y así se decían todos los días: “Claro que yes, que se puede”.

Llegaron después de cinco meses atravesando países en América Latina. Todavía no tenían hijos, pero el primero vendría pronto. Y más temprano que tarde, el segundo.

También vendría una pandemia, meses de encierro, millones de enfermos, oficina en casa y teletrabajo en pijama... Pero nada de eso lo saben. Estamos en el 2013 y en el horizonte solo se dibuja la felicidad de estar en el país de las oportunidades.

Sobre esos años, Miguel recuerda: 

"Venir juntos a Estados Unidos es de las mejores hazañas que hemos hecho. Nos regalaron 200 dólares cuando llegamos y tuvimos hasta que pagar deudas con eso". 

"Como todo el mundo, nos fuimos a vivir a un efficiency y trabajamos en lo primero que apareció. Empecé cargando cajas, bajando camiones y contenedores en una factoría donde hacía $8.50 la hora. Ahí descubrí el negocio de los camiones".

"Al mismo tiempo, Katherine comenzó a hacer seguros comerciales y entre los dos fuimos conociendo un poco más del sector".

Del efficiency pasaron a un departamento. Y de ser dos, pasaron a tres, a cuatro… y a muchos. De a poco trajeron a su familia de Cuba, pero no todos podían conseguir trabajo.

Entonces, lo que pudo ser su casa se convirtió en el primer camión de MIK Freight Inc.. La M, por Miguel; I de Ian, su primer hijo; y K, de Katherine. Claro que después de nacer Mark, la M no fue más de Miguel.

Somos camioneros, ¿por qué la desconfianza?

En Miami, el negocio de camiones está entre los más populares. Mientras que en Cuba decimos que cualquiera "tiene un pariente en el campo"; en la Ciudad del Sol cualquier cubano tiene "un pariente camionero". 

Pero popular no significa fácil. En un sector altamente competitivo, la desconfianza y los traspiés abundan. Por eso, la primera regla de Miguel y Katherine fue ser transparentes. Y sobre ese valor fundaron MIK Freight Inc..

"MIK significa familia", nos dice Miguel. Y agrega: "Sí, brindamos servicio de transporte de cargas. Y sí, también hacemos dispatching. Pero sobre todas las cosas, somos una gran familia. Todos los camioneros y dueños de camión que entran a MIK forman parte de ella y como tal nos tratamos.

En 2017, cuando MIK llegó a escena, la crisis de choferes en Estados Unidos no era tan marcada como ahora, que existe un déficit de 80 mil aproximadamente.

La alta demanda de conductores ha creado una especie de coliseo donde los nuevos choferes —sobre todo— son blanco de negocios “mal contados”.

Miguel y Katherine también lo vivieron. 

"A nosotros nos decían 'no te metas que es una locura', o 'ven conmigo que te pongo a trabajar el camión'. No muchas personas te ayudan cuando comienzas y eso es algo que quisimos cambiar.  A todos los que quieran, le mostramos lo que necesitan y los guiamos a que puedan emprender su negocio en este sector".

Para ello, en MIK Freight Inc. crearon un sistema de trabajo donde cada camionero recibe copia en su buzón de todos los trámites que se realizan para gestionar sus cargas, seguros, o cualquier otro.

Además, habilitaron dispatchers dedicados que planifican las rutas, confirman la tarifa, brindan asistencia con los brokers y están disponibles a cualquier hora del día.

Para el dispatcher más joven de la familia, José Daniel, su trabajo en MIK puede resumirse en una palabra: felicidad. "Nada nos hace más felices que mirar atrás y descubrir cuánto hemos crecido y ayudado a crecer a otros camioneros y dueños de camión. Cada camionero que decidió venir con nosotros es un camionero que ganará más y vivirá mejor".

¿Cómo comenzar tu negocio de camiones con apoyo de MIK Freight Inc.?

Para ser dueño de camión deben cumplirse dos condiciones, asegura Miguel. "La primera, claro, sería tener un camión. Y la segunda: no tenerle miedo al cambio, porque es para bien".

Y agrega: "En MIK hemos ayudado a muchos camioneros a ser dueños de su propio negocio. Además de que te reporta más ganancias, te da más tiempo para ti y para tu familia, lo cual pienso que tiene un valor incalculable. Te conviertes, literalmente, en dueño de tus rutas. Escoges lo que te gusta, y lo que no, lo dejas".

Según explicó, MIK asiste a todas las personas que quieran dar el paso, sin compromiso alguno. O sea, que simplemente llamándolos pueden consultarles acerca de los trámites que necesitarían realizar y cómo ejecutarlos.

"Les indicamos desde cómo hacer su plan de negocios, qué solicitudes deben realizar a la DOT Authority, cuál sería el costo y la rentabilidad; hasta los seguros y permisos para poder operar", dijo. 

"Este país no te da la oportunidad cuando eres nuevo a coger mejores cargas —añade Miguel—. Y eso que nos limitó es algo que quisimos cambiar con MIK: darle más oportunidades a los que empiezan nuevos".

Dando Paleta: el podcast de los camioneros cubanos

Al igual que las familias, MIK crece con los años. Por eso a finales de 2021 sumaron a su proyecto 'Dando Paleta': el primer podcast hecho para camioneros cubanos.

Según refiere MIK en una de sus publicaciones, 'Dando Paleta' es un podcast hecho para la familia de camioneros cubanos con el propósito de "acompañarlos en la carretera con información relevante sobre nuestro sector. Y, lo mejor, compartirles la experiencia de los cientos de camioneros que estamos hoy dando paleta por el mundo".

Hasta el momento se han publicado tres episodios, disponibles en las plataformas de Apple Podcasts, Spotify, y en los perfiles sociales de MIK Freight Inc. (Facebook e Instagram). 

"Me siento orgulloso cuando pienso en el emprendimiento que hemos logrado fundar porque es sólido, es familiar como siempre quisimos", concluye Miguel. "Sueño con que sea global, con llevarlo a ese siguiente nivel".

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