EE.UU. sanciona al banco ruso Sberbank, a las hijas de Putin y prohíbe inversiones

Reino Unido también congeló los activos de Sberbank y dijo que prohibiría las importaciones de carbón ruso para finales de este año.

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Sberbank Foto © Wikimedia Commons

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos apuntó este miércoles a los bancos y las élites rusas con una nueva ronda de sanciones, incluyendo la prohibición de que los estadounidenses inviertan en Rusia, en respuesta a lo que el presidente Joe Biden describió como "atrocidades" cometidas en Ucrania.

Las nuevas sanciones afectan al banco ruso Sberbank, que posee un tercio del total de los activos bancarios de Rusia, y a Alfabank, la cuarta institución financiera del país, dijeron funcionarios estadounidenses. Sin embargo, las transacciones energéticas quedaron exentas de las últimas medidas, dijeron.

Washington también sancionó a las dos hijas adultas del presidente ruso, Vladimir Putin, a la esposa y a la hija del ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergei Lavrov, y a miembros de alto rango del Consejo de Seguridad de Rusia, dijeron los funcionarios.

"Dejé claro que Rusia pagaría un precio severo e inmediato por sus atrocidades en Bucha", dijo Biden en un mensaje en Twitter, refiriéndose a la ciudad recuperada del control de las fuerzas rusas y donde se encontraron civiles con disparados a quemarropa. "Hoy, junto con nuestros aliados y socios, anunciamos una nueva ronda de sanciones devastadoras".

Las "sanciones de exclusión total" del miércoles congelarán los activos de los dos grandes bancos "que toquen el sistema financiero de Estados Unidos", declaró la Casa Blanca en un comunicado.

Reino Unido también congeló los activos de Sberbank y dijo que prohibiría las importaciones de carbón ruso para finales de este año, en la última ronda de sanciones coordinadas con Estados Unidos y otros aliados occidentales para "matar de hambre a la maquinaria de guerra de Putin".

Sberbank y Alfabank dijeron que las nuevas sanciones no tendrían un impacto significativo en sus operaciones.

La Casa Blanca también anunció que Biden firmará un decreto para prohibir "nuevas inversiones en Rusia por parte de personas estadounidenses dondequiera que se encuentren, lo que aislará aún más a Rusia de la economía mundial". Esto incluirá la prohibición del capital de riesgo y de las fusiones, dijeron los funcionarios.

Al cortar el acceso a los mayores bancos rusos, Estados Unidos está "escalando dramáticamente" el choque financiero sobre Rusia, dijo un alto funcionario del gobierno a periodistas.

"La realidad es que el país está descendiendo al aislamiento económico, financiero y tecnológico", afirmó el funcionario. "Y a este ritmo, volverá al nivel de calidad de vida de la era soviética de la década de 1980".

El director del Consejo Económico de la Casa Blanca, Brian Deese, explicó que, según las estimaciones, la economía rusa se contraerá entre un 10% y un 15% en 2022 y que la inflación en Rusia es del 200%.

Daniel Fried, excoordinador del Departamento de Estado para la política de sanciones en el gobierno de Barack Obama, dijo que el último paquete "básicamente hace intocable a Sberbank". Pero añadió: "Lo que falta es qué vamos a hacer con el petróleo y el gas", las exportaciones más lucrativas de Rusia.

Reporte de Matt Spetalnick, Alex Alper, Nandita Bose; reporte adicional de Sarah N. Lynch y David Shepardson; editado en español por Ricardo Figueroa.

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