Eusebio Leal

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Eusebio Leal Foto © Twitter / CNEArt

Eusebio Leal Spengler nació el 11 de septiembre de 1942 en  La Habana, Cuba.Es en un historiador, ensayista, investigador e intelectual cubano conocido por su título de Historiador de la Ciudad que ostentó hasta su muerte en La Habana, el 31 de julio de 2020.  

Leal, de formación autodidacta alcanzó el sexto grado mientras trabajaba en el gobierno municipal y fue acogido por Emilio Roig de Leuchsenring, su predecesor como Historiador de La Habana, quien lo orientó en la vocación de historiador. Cursó la Licenciatura en Historia en la Facultad de Filosofía e Historia de la Universidad de La Habana  entre 1974 y  1979 luego de haberse preparado para los exámenes de suficiencia sin haber tenido oficialmente otro grado escolar.

Ostentaba los grados científicos de Doctor en Ciencias Históricas por la Universidad de La Habana,  Maestro en Ciencias Arqueológicas por la misma universidad y Maestro en Estudios sobre América Latina, el Caribe y Cuba. Además era Historiador de la Ciudad y Director del Programa de Restauración del Patrimonio de la Humanidad.

En su larga carrera ocupó mas de 20 cargos en diferentes instituciones dentro y fuera de cuba como la Real Academia Española de la Historia, Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Academia Mexicana de la Lengua, Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. Fue miembro de varías asociaciones, cátedras, profesor titular e invitado de varias universidades de Cuba y América Latina, Además fue Diputado a la Asamblea Nacional de Cuba, Presidente de Honor de la Unión Nacional de Historiadores de Cuba (UNHIC).y Presidente de la Comisión de Monumentos de la Ciudad de La Habana.

Fue distinguido con más de cuarenta premios y condecoraciones internacionales e investido  Doctor Honoris Causa en más de 10 universidades del mundo. 

Escribió ensayos, prólogos y artículos sobre Historia de Cuba, temas de América, restauración y Museología que han sido publicados en Cuba y en el extranjero. Es autor de folletos y libros, entre ellos: Regresar en el tiempo; Detén el paso caminante; Verba Volant; Fiñes; Carlos Manuel de Céspedes. El diario perdido, Aeterna Sapientia y La luz sobre el espejo.

Para el pueblo cubano Leal fue una  figura muy querida y admirada por ser el responsable de recuperar la Habana Vieja y convertir  una zona marginada y en decadencia  en uno de los Cascos Históricos más emblemáticos de América, además de uno de los puntos más turísticas de la Habana.  Gracias a este ambicioso proyecto que condujo y dirigió de restaurar  iglesias, fortalezas, palacetes, hoteles, museos, edificios de vecindad, comercios y otros edificios históricos el Centro Histórico de La Habana fue declarado por la UNESCO en 1982 Patrimonio de la Humanidad.

Fue Director de la Compañía Turística Habaguanex S.A. rectora de una amplia red hotelera y extrahotelera (gastronómica y de comercio) que fue creada el 6 de enero de 1994 por la Oficina del Historiador de la Ciudad y que la actualidad suma más de 300 instalaciones  entre restaurantes, tiendas, mercados, cafeterías y 16 hoteles y hostales que llegan a 546 habitaciones, de diferentes categorías. Irónicamente, el 31 de julio de 2016,  cuatro años exactos antes de la muerte de Eusebio, Habaguanex pasó a manos del imperio militar GAESA, perteneciente a las Fuerzas Armas Revolucionarias (FAR) ,  "para lograr una función más eficiente” según palabras del General de División Leonardo Ramón Andollo Valdés, quien hizo oficial la nueva adjudicación ante la ausencia de un Eusebio que leal a su Habana no asistió. Este repentino cambiode mando dio mucho que hablar entre los cubanos.

Leal protagonizó durante años el programa televisivo "Andar La Habana", que lo hizo popular en toda la isla y en el que cada día daba a conocer un rincón de la ciudad desde la perspectiva histórica y arquitectónica. 

En noviembre de 2019, a pesar de su notable deterioro, acompañó a los Reyes de España Felipe VI y Letizia en su recorrido por el centro histórico de La Habana y fue condecorado por el monarca con la Gran Cruz de la Real y Distinguida Orden Española de Carlos III.

Su más reciente aparición pública fue el pasado 16 de junio de 2020, para despedir a la vedette Rosita Fornés.

 

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