La pelea eterna: ¿quién hace el verdadero ron cubano?

Esta noticia es de hace 2 años

Una de las disputas de mayor abolengo entre Cuba y Estados Unidos es la relativa a la batalla legal que desde hace décadas mantienen por el ron Havana Club.

Cuba no cesará nunca en su deseo de convertir la marca Havana Club en la preferida del mercado norteamericano, que importa el 40 % de ron mundial y que le ha sido ajeno durante más de medio siglo a la Isla.

Ese lugar lo supo ocupar en Estados Unidos Bacardi, marca que asegura que son ellos los que tienen la verdadera receta en su poder, la compraron en 1994 a los fundadores de la marca (la familia Arechebala), quienes a su vez aseguran ellos son los poseedores de la esencia del ron Havana Club, según declara en este reportaje uno de los descendientes del fundador.

Aunque Bacardi ha lanzado en diferentes ocasiones ofensivas de marketing para afianzar en el mercado estadounidense su versión de Havana Club, Pernod Ricard insiste en que su Havana Club es la versión auténtica, porque se destila en Cuba con ingredientes ciento por ciento cubanos, algo que reconoce en este reportaje uno de los descendientes de Arechebala.

Entonces, ¿Qué define realmente al ron Havana Club? ¿La receta de los orígenes o los ingredientes cubanos? En la respuesta a esa pregunta está la esencia de una pelea de varias décadas.

Bacardi comenzó a vender su Havana Club en 1995, producido en Puerto Rico y vendido en el mercado estadounidense con el lema: "Forzado de casa, envejecido en el exilio. Forever Cuban".

Las familias Arechebala y Bacardi se exiliaron poco después de la llegada de Fidel Castro al poder, cuando el Gobierno decomisó todos sus bienes, incluidas sus fábricas de ron.

¿Qué sucedió después? Mientras que Bacardi ya había establecido destilerías, incluso en Puerto Rico, los Arechebala, que habían estado fabricando Havana Club desde 1934 y destilando ron durante décadas antes, no tenían los recursos para comenzar de nuevo, motivo por el cual su marca comercial estadounidense caducó en 1974. Cuba Ron SA, del gobierno de Fidel Castro, se abalanzó entonces y registró el nombre ante las autoridades.

Desde 1993 la empresa cubana Havana Club es copropietaria de Pernod Ricard, el segundo mayor fabricante de licores del mundo, que demandó a Bacardi por usar la marca, pues la firma francesa considera que la versión puertorriqueña engaña a los consumidores con "afirmaciones falsas" de que son el Havana Club original.

El experto londinense en rones, Ian Burrel,  está de acuerdo en que la receta ciertamente importa ya que los maestros roneros mezclaron diferentes lotes e incluso diferentes levaduras para crear su propio "estilo único de sabor".

"Entonces hay una gran diferencia entre los dos productos", ha declarado a la agencia AFP. "Para mí, como cantinero, ambos rones se pueden usar de diferentes maneras como base para cócteles que muestran sus cualidades".

Sin embargo, también aclara que ninguna versión es como sus ancestros anteriores a Castro, que ha probado y comparado, por lo que insiste en que la pelea también se trata de usar la designación de Cuba, que es "una parte bastante importante del marketing".

Actualmente Bacardi ―el poderoso ron estadounidense― mantiene su cruzada contra el Gobierno cubano que se alió con la francesa Pernod Ricard para llevar el Havana Club al mundo.

La batalla de dos décadas de antigüedad sobre quién tiene el derecho de usar la marca , vivió un momento importante a comienzos de 2016, cuando la Oficina de Patentes y Marcas anunció que el legítimo propietario era el Gobierno cubano en su alianza con Pernod Ricard, decisión que Bacardi decidió apelar.

Sin embargo, la disputa será eterna. ¿Cuál es el verdadero ron Havana Club? 

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