Restaurant Covadonga, Cienfuegos, Cuba | Foto © Cubadebate

La paella de Covadonga en Cienfuegos

La ciudad de Cienfuegos tiene una profunda influencia cultural de sus emigrantes desde sus orígenes. Uno de los legados ha sido la paella de mar y montaña de una asturiana conocida como María Covadonga.

¿Quién fue María Covadonga?

María Teresa Llano González era una joven natural de Asturias, España. Llegó como emigrante a Cienfuegos y consiguió trabajo en la residencia de Don Acisclo del Valle Blanco, dueño del Palacio de Valle.

María Covadonga / 5deSeptiembre.cu

Don Acisclo, en agradecimiento a la dedicación de María en el cuidado de sus hijos y su hogar le obsequió un pequeño negocio de baños en el mar, dentro de sus propiedades. En aquella época, consistía en unas casetas para que los bañistas pudieran cambiarse de ropa y guardar sus pertenencias.

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La asturiana colocó allí una caseta propia y comenzó a vender comida marinera y productos del mar. Le llamó “Covadonga” probablemente en honor a su santa patrona asturiana.

El éxito gastronómico de María Covadonga

El éxito gastronómico de este insipiente local se extendió por toda la Isla. María invirtió sus ganancias y poco a poco llegó a hacerse de su propio restaurante.

La fama de María Covadonga fue tal, que llegó a ser anunciada en la radio nacional con un slogan “Quien a Cienfuegos llegó y no pasó por Covadonga, a Cienfuegos no llegó…”.

Restaurant Covadonga / Omar George, https://perlerias.wordpress.com

El Restaurante Covadonga mantiene su imagen clásica desde la década del 50, a pesar de que su posición junto al mar ha obligado a realizar varias restauraciones.

Los cienfuegueros lo siguen visitando, aunque al decir de sus clientes habituales ya nada sabe igual, ni se parece a aquellos platos de antaño. Porque a la receta de María hay que buscarle ingredientes sustitutos continuamente.

La forma de María de hacer la paella difiere de la tradición valenciana

La paella es un plato de origen español y más específicamente, de Valencia. Sin embargo, la paella tradicional valenciana se elabora con conejo y pollo y en esto, la de María Covadonga difería totalmente.

La paella de la asturiana en Cienfuegos se adaptó a los ingredientes locales. Lo mismo que ocurrió con la cazuela, porque no es nada común en Cuba encontrar la típica olla o cazuela de paella española.

Paella Cienfueguera 200 Aniversario de Cienfuegos / Facebook Cienfuegos Encanta

Se puede decir que, si usted no ha salido de Cuba, ese tipo de cazuela baja similar a una sartén con dos asas, no la ha visto en la Isla. Y si existe es cosa de estos tiempos, no de la década de 1950. Por eso se cocina en Cienfuegos en cazuela de aluminio, de las cubanas de toda la vida y se sirve en plato de cerámica.

La paella de Covadonga es de mar y montaña

La paella de Covadonga incluye en su receta mariscos, pescados cubanos y pollo. Como es de imaginar, por la continua crisis económica en Cuba, se hace casi imposible reunir los ingredientes. A pesar de eso, los cienfuegueros siguen manteniendo viva la tradición.

La forma de hacer la paella de María Covadonga se extendió a los hogares. Su receta secreta se multiplicó a partir de la memoria y la reconstrucción de los sabores de quienes la probaron.

Restaurant Covadonga / Cubadebate

Así con el tiempo surgió la Paella Cienfueguera y se convirtió en un plato típico de la región, más apreciado y famoso, que la humilde Harina con Jaiba, de la bahía de Jagua.

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