Estadio Latinoamericano | Foto © CiberCuba

¿Por qué Industriales viste de azul y su mascota es un león?

Industriales, es el equipo de béisbol cubano más antiguo entre los que compiten en la actualidad. Sus orígenes se remontan mucho más en el tiempo, pues el conjunto azul fue uno de los primeros de Cuba.

Club Almendares, uno de los primeros equipos de béisbol cubano

El Béisbol es el deporte nacional de Cuba. Se cree que este juego se arraigó en el occidente de la Isla porque comenzó a aprenderse de los marineros norteamericanos que venían a los puertos de La Habana y Matanzas.

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Club Habana / desdemipalcodefanatico.wordpress.com

La Liga Cubana de Béisbol se fundó en 1878, dos años después del nacimiento de la Liga Nacional en los Estados Unidos. Los clubes se nombraron según las áreas a las que correspondían. Los tres primeros fueron Habana, Matanzas y Almendares.

Los historiadores del deporte concuerdan en que el primer juego oficial en la Isla se celebró el 27 de diciembre de 1874, en Palmar de Junco. En aquella legendaria ocasión se enfrentaron los equipos Habana y Matanzas.

Club Almendares 1919 / Wikipedia.org

Sin embargo, los grandes contrincantes de la pelota profesional en Cuba fueron Habana y Almendares y su historia de rivalidad comenzó quizás con el Primer Campeonato Cubano de Béisbol, el 29 de diciembre de 1878, en el que ganó Habana.

Almendares, los Azules, los Alacranes

El Almendares Baseball Club ganó su primer campeonato en la temporada de 1893–94. Históricamente fue un equipo que centraba sus estrategias de juego en la figura del pitcher, a diferencia de sus rivales que priorizaban el bateo.

Almendares fue el primer equipo cubano en jugar contra un equipo de los Estados Unidos. El encuentro se dio en Cuba, en el año 1881, frente al Bitter Hops Baseball Club. Pero lo que movía al público verdaderamente eran los enfrentamientos con el Club Habana.

Club Almendares / www.thecubanhistory.com

Se dice que un juego de campeonato entre Habana y Almendares contó con la asistencia de más de 6,000 fanáticos. El deporte se había vuelto tan importante para aglutinar a los cubanos que durante el período de la Guerra Necesaria (1895-1898) estuvo prohibido.

Al terminar la guerra los equipos profesionales retomaron sus entrenamientos y sus competiciones. Almendares, llegaba a reunir a más de 5,000 espectadores por semana en los juegos contra el Habana.

El fin del béisbol profesional en Cuba y la aparición de nuevos equipos

El béisbol era importante como entretenimiento y como espacio de socialización e intercambio entre los cubanos. Los dirigentes de la Revolución Cubana reconocieron esta realidad desde el principio y la utilizaron en su proyecto futuro para Cuba.

Foto: Archivo de BaseballdeCuba.com / cubajournal.blogspot.com

En 1961 abolieron el deporte profesional y lo reemplazaron por el sistema amateur. Una de las medidas fue romper con los clubes y estructurar equipos que representaran símbolos de la nueva etapa que vivía el país.

Se dice en varios artículos que fue idea de Ernesto Guevara, el Che, crear el equipo Industriales. Tenía dos conjuntos rivales históricos, Club Almendares y Club Habana, fueron unidos en uno, de un plumazo. Quizás no imaginó que empezaría una nueva leyenda.

Industriales tomó de uno y de otro

El conjunto Industriales tomó de ambos equipos. Conservó el apelativo de los azules y un vestuario muy similar al histórico del Club Almendares. Sin embargo, no sobrevivió el Alacrán, símbolo del equipo.

Equipo Industriales y su león / Cubadebate.cu

Otro elemento que conservaron en su identidad, desde el punto de vista gráfico, fue la tipografía de la letra que identificaba al Club Habana. Hoy lucen una I, donde antes fuera una H. Además, acogieron como símbolo al león, que también representaba a este club.

Industriales debutó en la temporada 1962-1963 y ganaron el título de campeones. Desde entonces han sido el equipo de pelota más ganador en series nacionales cubanas, contando con 12 títulos nacionales. Su guarida es el Estadio Latinoamericano, conocido como el Coloso del Cerro.

Estadio Latinoamericano / CiberCuba

Los cubanos suelen decir que o “estás con Industriales, o estás contra ellos”. No hay términos medios para los dueños del Latino. Actualmente sus rivales históricos también visten uniforme rojo, pero son de Santiago de Cuba.

Si buscas leones azules, fuera de La Habana no existen. Para entender la pasión que sienten los fanáticos de este equipo de pelota cubana, tienes que entrar al "Latino" y descubrir por ti mismo, lo real maravilloso.

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