5 edificios de Antonio Quintana en el Vedado

Antonio Quintana Simonetti (1919-1993) está considerado como uno de los mejores arquitectos del siglo XX en Cuba. Se graduó en la Escuela de Arquitectura de La Habana en 1944.

Entre 1951 y 1958 participó en varios concursos en que resultó ganador, permitiéndole proyectar y construir edificios como el de apartamentos dúplex ubicado en 23 y 26, el edificio del Retiro Odontológico en la calle L entre 21 y 23 -hoy edificio de la Escuela de Economía de la Universidad de La Habana-, y la Sede del Seguro Médico en 23 y N -hoy MINSAP y la Agencia Prensa Latina.  Por estos dos últimos proyectos obtuvo el premio Medalla de Oro, otorgado por el Colegio Nacional de Arquitectos.

Entre las  obras importantes realizadas por Quintana después de 1959 se encuentran: el edificio de moldes deslizantes en Malecón entre E y F, el Palacio de las Convenciones, la Casa de los Cosmonautas en Varadero, el Parque Lenin y el Hotel Tham Loi en Viet Nam.

Fue profesor del ISPJAE y recibió innumerables órdenes, condecoraciones y distinciones, entre ellas el título de Doctor en Ciencias Técnicas.

El Vedado habanero tiene la suerte de poseer en su catálogo de inmuebles cinco importantes obras de Quintana, que mantienen su originalidad y belleza, a pesar del paso del tiempo y el abandono en algunos casos.

Edificio de apartamentos dúplex de Enriqueta Fernández (1952)
Este edificio ubicado en la esquina de 23 y 26, constituye una de las primeras experiencias en Cuba en la construcción de apartamentos de dos niveles (dúplex). Por su ligereza estructural, este edificio causó un gran impacto en su época. Se apoya solo sobre 4 columnas y su torre vuela 6 metros en los laterales. Da la impresión de una gran caja que flota sobre el piso. Cuenta con 12 apartamentos dúplex con balcones y posee un penthouse en el techo. La caja del elevador y la escalera se encuentran en una torre independiente, fijada a la fachada trasera, con pasillos cada dos pisos.

En 1955, de acuerdo a un nuevo diseño de los propios arquitectos, la planta baja fue ocupada por un concesionario de carros y se le agregaron nuevas divisiones, pero manteniendo la idea original y su transparencia. En años posteriores se creó una cafetería en la planta baja y un restaurante completamente cerrado en el entresuelo, anulando el concepto original del proyecto, perdiendo así el edificio gran  parte su impacto.

Edificio del Retiro Odontológico (1953), hoy Escuela de Economía
El Colegio Nacional de Arquitectos otorgó, en 1956, el premio Medalla de Oro a Antonio Quintana por el edificio construido para el Retiro Odontológico, en la calle L entre 21 y 23.

El edificio tiene 2 niveles de sótano para parqueo con sus rampas de acceso, hoy en desuso. La planta baja se destinó a comercios, dejando espacio para un amplio vestíbulo que conduce al hall de los elevadores. Un mural del pintor Mariano Rodríguez, ¨El dolor humano¨, adorna el vestíbulo.

En el mezzanine se destinó un salón para cafetería, con capacidad para 200 personas y acceso directo de la calle. Hoy se encuentra allí una sala para exposiciones de arte. En su pequeña sala teatral ¨Talía¨ ya no se brindan funciones, por su elevado nivel de deterioro.

En las dos primeras plantas se ubicaron el Club Dental, el Colegio Estomatológico y las oficinas del Retiro Odontológico, salones de actos y consultorios para dentistas. El resto de los 13 pisos se dejaron preparadas para ser convertidas en oficinas aisladas.

Al principio de la Revolución radicó allí el Ministerio del Interior y más tarde pasó a ser la sede de la Escuela de Economía de la Universidad de La Habana.


Edificio de la Sede del Seguro Médico (1957), hoy MINSAP y la Agencia Prensa Latina
Ejecutado en la calle 23 equina a N, como edificio para apartamentos y la sede del Seguro Médico, se considera la mejor obra arquitectónica comercial de la década del 50. Hoy radica allí el Ministerio de Salud Pública y la Agencia Prensa Latina.

Posee 2 niveles de sótano y un basamento dedicados a parqueos. En la planta baja se situaron comercios por la calle 23, el vestíbulo para los apartamentos, entrada al parqueo y las oficinas para el Seguro Médico situadas al fondo. El vestíbulo cuenta con un mural del pintor Wifredo Lam.

De la segunda a la cuarta plantas se encontraban salones de acto, oficinas del Seguro, la hemeroteca y las Oficinas del Colegio Médico de La Habana.

A partir de ese piso se levanta una torre de 19 niveles con 3 apartamentos por piso, dos de dos habitaciones y un apartamento de una habitación. Esta torre muestra un lamentable nivel de deterioro en sus balcones y ventanales.


Edificio de apartamentos de Rafael Salas (1955-1958), albergue para estudiantes de medicina
Se encuentra ubicado en la calle G esquina a 25. La diferencia fundamental entre este edificio y el del Seguro Médico, construidos simultáneamente por la misma firma, es la falta de un sótano.

El piso inferior era originalmente transparente, para dar la impresión de una estructura que casi flota sobre el terreno - un efecto que perdió cuando la planta baja se cerró con divisiones sólidas y carpintería. Su torre posee 18 pisos. Se encuentra en reparación.

Edificio Girón (1968), Malecón entre E y F
Quintana dirigió y proyectó, junto con Alberto Rodríguez, la construcción de este edificio experimental, de 17 plantas en Malecón entre E y F, aplicando por primera vez tecnologías de avanzada (sistema de moldes deslizantes combinado con postensado de la estructura horizontal).

Se hicieron de forma experimental, con dos bloques paralelos de 7.5 x 37 y 6 x 37 metros, unidos por unas galerías prefabricadas, que se apoyan en las cuatro torres de escaleras y elevadores. Se construyeron tímpanos y vigas fachada in situ, utilizando moldes deslizantes. La solución de los pisos la constituyen unas losas rectangulares aligeradas de 1.50 x 9 metros, pretensadas en planta. Los  depósitos de agua se construyeron segmentados en planta y postensados en obra.

Por su cercanía al mar y los años sin recibir mantenimiento, el edificio se encuentra en un estado de deterioro alarmante.

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