Las heridas de la Guerra de Cuba: soldados españoles siguen en fosas comunes

Un centenar de soldados siguen enterrados en una fosa común en Cádiz. Sus familiares nunca supieron nada de ellos.

Juan Sáez / Flickr Commons
Monumento a los Héroes de Cavite, en Cartagena. Foto © Juan Sáez / Flickr Commons

Este artículo es de hace 4 años

Acabó hace ya casi 120 años, pero la Guerra de Cuba no es un capítulo cerrado en la Historia de España. Según recoge el diario ABC, aún quedan 102 soldados españoles enterrados en una fosa común en el cementerio de San Roque, en Cádiz. Les dieron sepultura tras arribar moribundos a España, en 1898, después de perder la Isla. La mayoría falleció de disentería, diarrea crónica y paludismo. Sus familias nunca llegaron a saber qué fue de ellos. A sus viudas no se les concedió una pensión. Ahora ha rescatado su memoria el historiador Manuel Izco, que les ha dedicado el libro Soldados en el olvido.

Estos 102 españoles enterrados en una fosa común son parte de los 158.492 repatriados (de ellos 33.808 enfermos y 10.995 "inútiles") que llegaron a España entre 1895 y 1899. El país les ignoró, porque España era entonces una nación sin autoestima y arruinada. El estudioso Jordi Maluquer de Montes pretende que se les haga justicia, levantando un monumento junto al lugar donde fueron sepultados.

El arqueólogo aragonés Javier Navarro asegura al ABC que la guerra de Cuba dejó al menos 58.000 muertos españoles (más del 90% por enfermedades). Así lo recoge un estudio que pretende publicar en 2019 y que reúne testimonios de familias que nunca localizaron a los suyos y que siguen buscando el rastro de los abuelos y bisabuelos que no regresaron de la Isla.

Muchos volvieron a España inválidos y no recibieron ayuda del Gobierno para retomar sus vidas. La mayoría de los que fue a la guerra era de clase baja porque no tenía las 1.500 pesetas que había que pagar para librarse de ir a Cuba. Al volver a su país se vieron abocados a la indigencia, pero incluso se les llegó a prohibir, dictando leyes que les impedían pedir limosnas.

En ciudades como Cartagena (Región de Murcia) hay un monumento dedicado a los héroes españoles de Cavite y Santiago de Cuba. Fue erigido en 1923.

En Melilla, por su parte, fueron enterrados 26 soldados cubanos fallecidos en las guerras de Marruecos. Muchos comparten tumba, incluso, con el famoso general golpisa José Sanjurjo (Panteón de Regulares 2). Se les considera a todos, héroes de España.

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