Rana arborícola cubana Foto © Wikimedia

Preocupación en EE.UU por peligrosa especie de rana cubana del tamaño de un puño

Este artículo es de hace 2 años

Una peligrosa especie de rana arborícola, original de Cuba, causa preocupación en la ciudad de New Orleans, donde por primera vez se ha registrado una población activa de estos animales además de la establecida al sur de la Florida desde los años 50.

Según recogió esta semana la agencia AP, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) ha detectado la población de este anfibio recientemente, en el zoológico Audubon. 

Esta especie, que se considera nociva por una secreción que emite a través de su piel, se alimenta de otras ranas pequeñas y llega a crecer hasta alcanzar el tamaño de un puño humano. 

Las ranas capturadas en New Orleans probablemente llegaron adheridas a las palmeras de Florida que fueron plantadas en el zoológico en 2016, afirmó el investigador del USGS Brad Glorioso.

"Tienen secreciones de la piel nocivas, ponen sus huevos en baños de pájaros y estanques de peces, y pueden obstruir las tuberías y causar cortes de energía al cortocircuitar interruptores de servicios públicos donde buscan refugio", acotó en un comunicado de prensa.

Las ranas arborícolas locales son considerablemente más pequeñas que las ranas arborícolas cubanas, explicó por su parte Jeff Boundy, un herpetólogo del Programa de Patrimonio Natural del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana.

"Las nativas miden aproximadamente hasta 14 centímetros de longitud corporal. Estamos hablando de una rana del tamaño de un puño", dijo.

De acuerdo con AP, el Servicio Geológico ha estado utilizando monitores acústicos desde 2014 para verificar los llamados de ranas arbóreas cubanas en la Reserva Barataria del Parque y Reserva Histórica Nacional Jean Lafitte, al otro lado del río Mississippi, a unos pocos kilómetros al sur de Nueva Orleans.

El líder del programa de recursos naturales del Parque, Dusty Pate, dijo al diario que estas ranas cubanas son la amenaza más reciente en una larga lista de especies invasoras, incluidos sebos chinos, nutrias y cerdos salvajes, que amenazan el parque.

Cuatro encuestas del zoológico y el Parque a finales de 2017 registraron al menos 370 ranas arbóreas cubanas. El estudio del Parque también encontró alrededor de 1.600 renacuajos en un neumático.

La rana arborícola cubana (Osteopilus septentrionalis) es una especie invasiva de anfibio de gran tamaño perteneciente a la familia Hylidae. Habita principalmente en Cuba, pero se han encontrado en las Bahamas y las Islas Caimán. Se ha avistado también en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Hawái. 

De hábitos nocturnos, esta especie se alimenta de casi cualquier cosa que se ajuste a su boca y se reproduce durante todo el año. Debido a que secreta un moco tóxico por la piel, el contacto con ellas puede causar ardor en los ojos.

Este artículo es de hace 2 años

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