¿Por qué Cuba no juega el Mundial de Rusia?

Cuba suma 84 años sin disputar un Mundial de fútbol. Ya en 2015 supo que al de Rusia tampoco llegaría tras caer en la segunda ronda frente a Curazao.

Imagen de un partido de Cuba frente al Cosmos Foto © Escambray

Este artículo es de hace 3 años

Aunque la respuesta es sencilla, simplemente no se clasificó, la cuestión inicial plantea otras incógnitas como ¿por qué un país con doce millones de habitantes no es capaz de clasificar a su selección para disputar el mayor torneo deportivo del mundo?

Por poner ejemplos, Islandia estará en Rusia y tiene algo más de 300 mil habitantes. Panamá y Costa Rica, ambos equipos con un puesto en el Mundial y miembros también de la CONCACAF, no llegan a los cinco millones de habitantes. ¿Que pasa con Cuba?

En primer lugar hay que tener en cuenta que Cuba participa, junto a 34 equipos más, en el sistema clasificatorio de la Confederación Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF).

Para determinar la participación de todas estas selecciones, se realiza una primera eliminatoria en la que participan los 14 cambinados nacionales con menor ránking FIFA justo después del último campeonato mundial disputado. En esta eliminatoria encontramos a equipos como Bermudas, Dominica, Belice o Montserrat.

Avanzan a la siguiente ronda los ganadores de la primera eliminatoria, disputada a ida y vuelta. Y estos se enfrentan a las 13 selecciones con las siguientes peores posiciones en el ránking, como es el caso de Cuba, Canadá o República Dominicana.

Eliminatoria con trampa

A Cuba le tocó enfrentarse a Curazao, equipo que eliminó en primera instancia a Montserrat, tras ganar 2-1 en la ida y empatar 2-2 en la vuelta. 

El 10 de junio de 2015 se disputó la ida de la segunda ronda de clasficación de la CONCACAF para el Mundial de Rusia, en la ciudad de Willemstad. El enfrentamiento terminó con empate a cero. En la vuelta, disputada en La Habana, el equipo cubano consiguió adelantarse muy pronto, en el minuto cinco, con tanto de Jeniel Márquez, pero tan sólo diez minutos después igualó Curazao. 

La selección de Cuba no pudo reaccionar el empate, incluso sufrió la expulsión de su portero al inicio del segundo tiempo. Gracias al valor doble de los goles marcados como visitante Curazao logró el acceso a la tercera ronda. Así, el 14 de junio de 2015, justo tres años antes del inicio del Mundial de Rusia, Cuba ya sabía que no estaría en él.

La selección de Curazao no llegó mucho más lejos. Cayó en la tercera ronda tras perder los dos partidos por 1-0 frente a El Salvador.

¿Por qué el equipo de un país con 160 mil habitantes eliminó al de un país con 12 millones? A pesar de que el tamaño del país podría indicarnos lo contrario, los jugadores de Curazao son profesionales, muchos de ellos militan en equipos europeos de primer nivel, sobre todo en Holanda (Willem II, NAC Breda y SBV Vitesse, entre otros) e Inglaterra (Aston Villa, Everton y Brigton).  

El nivel de los jugadores de Cuba

Sin embargo, ¿qué jugadores de Cuba militan en ligas extranjeras? De los que disputaron esta eliminatoria, tan sólo seis juegan fuera de la isla. Es el caso de Abel Martínez y Maikel Reyes, quienes juegan en el Cruz Azul mexicano; Ariel Martínez en el Miami FC; Jorge Luis Corrales en el Tulsa Roughnecks FC; y Jorge Luis Clavelo y Alberto Gómez, quienes juegan en la República Dominicana.

El sistema clasificatorio de esta confederación hace muy complicado que selecciones con ránking bajo puedan llegar lejos. Ninguno de los que comenzó en primera ronda llegó a la fase de grupos. Los equipos que superan la tercera ronda acceden a la fase final, donde se reparten las doce selecciones restantes en tres grupos. Los dos primeros de cada grupo pasan a la quinta y última ronda, donde disputan una liguilla que determina a los tres equipos que acudirán al Mundial.

El clasificado en el cuarto puesto de esta liguilla disputa una eliminatoria internacional. En este caso a Honduras,presente en los dos anteriores campeonatos mundiales, le tocó enfrentarse a Australia y perdió,

Cuba supera en habitantes a casi todos los miembros de su confederación. No obstante, por muchos más habitantes que tenga Cuba, si la formación no es la adecuada, el resultado es el que se dio. El campeonato nacional no es competitivo a nivel internacional y, a pesar de que en otros deportes olímpicos Cuba es referente internacional y que el deporte rey de la isla es el béisbol, es el fútbol el que mueve el mundo y no son pocos los aficionados a este deporte en Cuba.

Cuba llegó a ocupar en el año 2006 el puesto 46 del ránking de la FIFA. Desde entonces no ha dejado de bajar, hasta su actual posición, la peor de su historia. Ocupa el puesto 181. 

Probablemente esta posición llega en el momento que el fútbol está más apoyado socialmente en Cuba, mucho más que cuando disputó el único Mundial de fútbol de su historia hace 84 años.

¿Queda alguna esperanza?

La realidad no es favorable para el fútbol cubano. Los equipos de categorías inferiores tampoco han consechado buenos resultados los últimos años. La selección sub 17 quedó eliminada hace un año de la clasificación para el Mundial tras perder con Estados Unidos por 2 goles a 6.

Aunque, aquellos aficionados que acostumbran a ver el vaso medio lleno, podrían decir que en esta ocasión el combinado cubano al menos alcanzó la penúltima fase. Para los que lo ven medio vacío, Cuba no clasifica para un Mundial sub-17 desde 1991. 

 

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