Un cubano entrevistó a John McCain cuando estaba preso en Vietnam

La foto del joven McCain como prisionero de guerra apareció en la portada del Granma el 24 de enero de 1970, tras ser entrevistado por un psicólogo cubano.

Senador republicano John McCain Foto © John McCain/ Facebook

Este artículo es de hace 2 años

El senador republicano John McCain, quien murió el pasado sábado a los 81 años, fue entrevistado por un psicólogo cubano mientras estaba preso en Vietnam.

Un periodista de The Washington Post supo del hecho en 2008, cuando casualmente conoció a aquel entrevistador, que en ese año tenía una paladar en La Habana donde se comía una sabrosa langosta.

Su nombre era Fernando Barral, y tenía en la pared del restaurante un recorte de un periódico Granma del 24 de enero de 1970, con una foto de McCain y un titular que decía que un psicólogo cubano había regresado de Vietnam del Norte, en donde había entrevistado a un prisionero de guerra norteamericano.

Barral conservó los apuntes tomados de la entrevista, en un cuaderno vietnamita con flores amarillas en su portada.

Fernando Barral / The Washington Post

Según él, pudo entrevistar a McCain tras ganar en 1967 un concurso de ensayos cuyo premio era un viaje de 40 días a Vietnam del Norte. Se le ocurrió la idea de entrevistar a un prisionero de guerra estadounidense para ver “cómo piensa el enemigo”. El viaje se retrasó hasta 1969.

McCain, por su parte, era un joven piloto estadounidense hecho prisionero el 26 de octubre de 1967, que había sido sometido a torturas en la cárcel de Hanoi Hilton.

El militar, convertido décadas después en aspirante a la presidencia del país, habló de la entrevista en su autobiografía La fe de mis padres, en la que describió a Barral como “un propagandista cubano, disfrazado de psicólogo español y empleado como periodista”.

Relata The Washington Post que los recuerdos de la entrevista de los dos hombres son bastante parecidos. Ambos coinciden en que el estadounidense no sentía remordimientos por haber bombardeado Vietnam del Norte.

Contaba Barral que su entrevistado le dijo que, cuando fue sacado del lago donde cayó después de que derribaron su avión, “percibió el odio y la indignación de la gente”. También presumió de ser el mejor piloto de la Armada y aseguró que, si no hubiese caído preso, hubiera llegado a ser almirante a una edad más joven que su padre.

Sin embargo, algunas declaraciones de McCain fueron modificadas por Barral, en opinión de The Washington Post. Porque si el militar confesó sentirse “seguro” mientras volaba su avión, su interlocutor tradujo que “se sentía superior a los vietnamitas en su avión”.

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