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En Cuba esperan producir unas 50 mil toneladas de níquel

Este artículo es de hace 1 año

Cuba estima alcanzar una producción de más de 50 mil toneladas de níquel y cobalto al cierre de 2018. Según Eder Manuel Oliveros Garcel, director del Grupo Empresarial Cubaniquel, las ganancias se incrementarán en relación con el año 2017.

"El precio promedio ha sido de 13.300 dólares (por tonelada) en 2018, a pesar de un reciente descenso, por lo que ha sido un buen año en términos de precios para nosotros", señaló.

La Isla ―que exporta su níquel principalmente a China y Canadá― ocupó el décimo lugar en la producción mundial de níquel en 2017 y el quinto en la de cobalto. 

La agencia Reuters indica que Cuba había pronosticado el año pasado una producción de 54.500 toneladas, aunque fuentes comerciales dijeron que el tonelaje final era de alrededor de 50 mil toneladas, de las cuales un poco más de 4.000 eran de cobalto.

La industria del níquel se enfrenta en Cuba al reto de la eficiencia, lo que supone la necesidad de constantes inversiones para modernizar las empresas Moa Nickel S.A. “Pedro Soto Alba” y “Comandante Ernesto Che Guevara”, como única manera de mantenerlas en explotación.

Actualmente se invierten unos 50 millones de pesos en dar mantenimiento a puntos vitales de la industria del níquel.

Se han adquirido nuevos equipos mineros para la extracción del mineral, aunque un funcionario de esa industria ha destacado que el restablecimiento de los caminos es prioridad, porque todavía se evidencian las afectaciones de las lluvias de meses atrás.

Trabajadores de la “Che Guevara”  trabajan en la construcción de tres grandes plazoletas para el depósito del mineral, a fin de poder enfrentar posibles afectaciones con las lluvias.

Cubaníquel es el único operador de la planta de procesamiento "Che Guevara" en Moa, en la oriental provincia de Holguín, y tiene también una empresa conjunta con la minera canadiense Sherritt International Corp en la planta Pedro Soto Alba en la misma zona.

Cuba produjo 74 mil toneladas de níquel más cobalto como promedio durante la primera década de este siglo, pero la planta más antigua de las tres en la Isla -Nicaro, también en Holguín- cesó sus actividades en 2012 y la "Che Guevara" ha sufrido sucesivos daños por el azote de huracanes.

Las cotizaciones del níquel, que se usa para la fabricación de acero, aleaciones especiales y artículos de alta demanda como baterías, teléfonos móviles y automóviles, superan hoy los 11.200 dólares por tonelada. Las de cobalto, por su parte, rondan los 55 mil dólares.

La proyección inmediata de Cubaniquel se dirige a buscar más eficiencia metalúrgica, reducir los costos y diversificar la producción.

Este artículo es de hace 1 año

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