Embajada de Estados Unidos en Cuba | Foto © CiberCuba
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Científicos: las "ondas sonoras" documentadas en los ataques acústicos en La Habana, son de grillos


Estados Unidos

Publicado el Lunes, 7 Enero, 2019 - 14:00 (GMT-5)


Un nuevo estudio científico presentado por expertos de dos universidades de Estados Unidos y Reino Unido acaba de poner en entredicho la pericia de las investigaciones estadounidenses en Cuba sobre los presuntos ataques acústicos sufridos por diplomáticos en la isla. Durante las repetidas visitas de agencias federales estadounidenses a La Habana se recopilaron grabaciones de ondas sonoras que fueron presentadas más tarde por la agencia AP como posibles evidencias de los ataques.

¿Los causantes de esas ondas sonoras, según los expertos? Grillos.

El estudio, recientemente presentado en la reunión anual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparativa (SICB, por sus siglas en inglés), indica que los desconcertantes ruidos documentados por la agencia AP en 2017, coinciden parametralmente con exactitud con los chirridos de un tipo específico de grillo.

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"Lo único que puedo decir de manera bastante definitiva es que la grabación publicada por AP es de un grillo, y creemos que sabemos de qué especie es", indicó el coautor del estudio Alexander Stubbs, de la Universidad de California en Berkeley, en entrevista con el diario The New York Times. No obstante el estudio no niega la existencia de afectaciones cerebrales en los diplomáticos, sino que pone en duda el rigor de las pruebas obtenidas. 

Stubbs, en conjunto con Fernando Montealegre-Z de la Universidad de Lincoln, logró relacionar el sonido en cuestión con el canto de un grillo caribeño de la especie 'Anurogryllus celerinictus'. Pese a que la hipótesis del chirrido se había manejado antes, incluso por el gobierno cubano, hasta ahora no se había llegado a esta conclusión debido a distorsiones en la grabación que los científicos creen haber esclarecido.

Según el estudio, los ruidos escuchados por los diplomáticos eran erráticos, mientras que los insectos emiten pulsos agudos y rápidos. Stubbs sospechó que esta incompatibilidad se debió a que los diplomáticos realizaron la grabación dentro de un edificio y no en el campo, por lo que decidió incluir este factor en el análisis acústico.

En efecto, el científico reprodujo los cantos de diversas especies de grillo dentro de una habitación, y encontró que, bajo estas condiciones, el 'Anurogryllus celerinictus' —conocido como grillo de cola corta de las Indias— "coincide, en detalle matizado, con la grabación de AP en duración, frecuencia de repetición de pulsos, espectro de potencia, estabilidad de frecuencia de pulso y oscilaciones por pulso", reza la investigación a punto de ser publicada.

Stubbs señala que hay un debate en la comunidad médica sobre qué daño físico sufrieron los funcionarios, pero recuerda que estos grillos "son increíblemente ruidosos". "Se pueden escuchar desde el interior de un camión diésel viajando por la carretera a 60 kilómetros por hora", afirmó el científico sobre su experiencia estudiando a estos insectos en Costa Rica.

El incidente de los 26 diplomáticos afectados ocasionó a finales de 2016 una nueva crisis bilateral entre Washington y La Habana que aún no se soluciona. Estados Unidos ha desmantelado casi totalmente su embajada en la capital cubana y ha expulsado a más de la mitad del personal cubano en Washington. Recientemente, la oficina de USCIS en la isla anunció su cierre definitivo como resultado de este incidente aún no esclarecido.

Dos años después de que los estadounidenses acreditados en la Embajada de Estados Unidos en La Habana comenzaron a experimentar un fenómeno peculiar, los médicos de la Universidad de Miami publicaron un artículo científico que confirma lo que estos pacientes han dicho desde el principio: su padecimiento es real. No es el resultado de la histeria masiva ni una respuesta a la cobertura noticiosa ni una reacción al estrés de ser evacuados, como los médicos cubanos habían sugerido.

“Estas personas sufrieron lesiones”, dijo Michael E. Hoffer, director del Programa Vestibular y de Equilibrio de la universidad y autor principal del estudio. “No estamos seguros de cómo ocurrió. La lesión dio como resultado daño auditivo y algunos problemas para las facultades de pensamiento”.


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Ernesto Morales

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