La embarcación en el momento de su interceptación por la Guardia Costera, la noche del pasado sábado. Foto © Guardia Costera de Estados Unidos (USCG)

Guardia Costera captura embarcación con 27 cubanos cerca de Cayo Hueso; crece preocupación de las autoridades

La Guardia Costera de Estados Unidos interceptó a 27 inmigrantes cubanos a unas cinco millas al sur de Cayo Hueso, informaron este jueves las autoridades federales, que alertaron sobre los graves peligros de travesías en el estrecho de la Florida durante la temporada de huracanes.

La embarcación de 18 pies de eslora -con 22 hombres, cuatro mujeres y un niño a bordo- fue capturada el pasado sábado en la noche, luego que un buen samaritano informara a los guardacostas de la presencia de un posible grupo de inmigrantes en alta mar, según indicó un comunicado oficial

El testimoniante dijo haber escuchado voces en la oscuridad del mar, pero no pudo divisar ni el barco ni las personas. Todos los pasajeros fueron rescatados poco después y están a salvo, sin que se reportaran incidentes durante el abordaje de la embarcación. Se desconocen detalles sobre la procedencia de los cubanos, así como del lugar y fecha de salida.

De acuerdo con las autoridades, tan pronto recibieron el reporte sobre la embarcación, la Guardia Costera envió la tripulación de una lancha RB-M de la estación de Cayo Hueso y  desvió al escampavías Kathleen Moore para ayudar en el rescate.

Una de las cuatro fotos divulgadas por la Guardia Costera sobre la operación muestra al grupo de inmigrantes rescatados, sentados con chalecos salvavidas sobre la cubierta del escampavías.

La Guardia Costera advirtió sobre la peligrosidad de emprender aventuras marítimas en el Estrecho de la Florida en esta etapa del verano, caracterizada por las tormentas y las perturbaciones ciclónicas en el Caribe.

"Estas empresas ilegales que intentan inmigrar a Estados Unidos son extremadamente peligrosas, especialmente durante la temporada de huracanes, cuando las condiciones meteorológicas y marítimas pueden cambiar dramática y rápidamente en cuestión de minutos, poniendo a los inmigrantes en peligro de perderse en el mar", dijo el Capitán Jason Ryan, jefe de operaciones del Séptimo Distrito de la Guardia Costera, en Miami Beach.

El oficial dijo que los 27 cubanos serán repatriados a su país en cumplimiento de la política de inmigración de Estados Unidos.

La afluencia de inmigrantes cubanos por vía marítima se ha incrementado este año, a pesar del reforzamiento de los controles fronterizos y la reiterada advertencia de las autoridades de que las personas capturadas no tendrán otro destino que la repatriación. 

Hace apenas 10 días, la Guardia Costera interceptó una embarcación rústica con cinco cubanos a bordo en las cercanías de Cayo Marathon. El grupo interceptado será también devuelto a Cuba.

La única alternativa para evitar una repatriación automática a Cuba es que la persona demuestre miedo creíble de persecución si solicita una entrevista con un oficial de inmigración en alta mar, pero cada vez resulta más difícil obtener la validez de un caso en circunstancias similares.

No obstante, las cifras de intentos de inmigración irregular en embarcaciones desde Cuba se han disparado, sin tener en cuenta que ni siquiera tocando territorio estadounidense los cubanos obtienen el beneficio de clasificar para un parole. El fin de la política de "pies secos/pies mojados", en enero de 2017, cerró esa compuerta para los que escapan de la isla.

Un total de 438 migrantes cubanos han intentado entrar ilegalmente por vía marítima a Estados Unidos durante el año fiscal 2019, que concluye el próximo 30 de septiembre. La estadística genera preocupación considerando que durante en todo el período fiscal 2018 el número de cubanos interceptados fue de 384, incluyendo operativos en el Estrecho de la Florida, el Caribe y el  océano Atlántico.

CIFRAS DE INMIGRANTES CUBANOS INTERCEPTADOS EN EL MAR (2000-2019)

2000 - 1,000
2001 -  777
2002 -  666
2003 - 2,891
2004 - 3,170
2005 - 7,593
2006 - 7,120
2007 - 7,866
2008 - 5,766
2009 - 1,740
2010 - 1,082
2011 -  1,979
2012 - 1,870
2013 - 2,129
2014 - 3,940  
2015 - 4,473
2016 - 7,411  
2017 - 2,095
2018 - 384
2019 - 438

Fuente: USCG. En cada caso se trata de años fiscales. 

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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