José Angel "Mantequilla" Nápoles, gloria del boxeo mundial. | Foto © Twitter / Consejo Mundial de Boxeo
José Angel "Mantequilla" Nápoles, gloria del boxeo mundial. | Foto © Twitter / Consejo Mundial de Boxeo

Fallece el ex campeón mundial José "Mantequilla" Nápoles, leyenda del boxeo cubano de todos los tiempos


Publicado el Sábado, 17 Agosto, 2019 - 02:16 (GMT-4)


El ex campeón mundial de boxeo, José Ángel "Mantequilla" Nápoles, una leyenda del pugilismo cubano de todos los tiempos, falleció este viernes en la Ciudad de México a los 79 años.

La muerte de Nápoles fue confirmada por el presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Mauricio Sulaimán, en un sentido mensaje por Twitter.

"Mantequilla NAPOLES es ya Campeón para la eternidad. Se nos fue el gran campeón pero lo hizo de manera digna y con el amor de sus hijos quienes cuidaron de él. Descanse en Paz mi gran ídolo, compadre de mi papá, mexicano de corazón aunque cubano de nacimiento. ¡Adiós Mi Campeón!", dijo Sulaimán, que mantuvo una entrañable amistad con el cubano.

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Aunque no se informó la causa de su muerte, el ex boxeador padecía de diabetes y Alzheimer y había también atravesado por períodos de depresión en años recientes. Por un tiempo vivió en Ciudad Juárez.

Con su muerte, desaparece uno de los gladiadores de la etapa dorada del boxeo cubano que triunfaron como campeones mundiales y se forjaron durante la república: los míticos Kid Chocolate y  Kid Gavilán. Luis Manuel Rodríguez, Benny Paret, Ultiminio Ramos y José Legrá. De ellos, solo queda vivo Legrá, residente en Barcelona, España.

Apodado "Mantequilla" por su estilo escurridizo y elegante sobre el ring, Nápoles es uno de los grandes peleadores cubanos que triunfó en el boxeo mundial fuera de su patria, luego que el régimen de Fidel Castro suspendiera el deporte profesional en 1961.

Vivió en México la mayor parte de su vida -57 años- y se sentía como un mexicano más, incluso adoptando los giros conversacionales y los gustos culturales de su segunda patria. Nunca regresó a su isla natal, pero confesaba que Santiago de Cuba seguía en su corazón.

Nápoles ostentó el título de campeón mundial welter del Consejo y la Asociación Mundial de Boxeo en dos etapas, entre 1969 y 1974, y disputó el centro también en los pesos medianos. En total realizó 15 defensas de su corona y ganó siete de ellas por la vía del nocaut.

Su nombre figura  en el Salón de la Fama del Boxeo desde 1984 y en el Salón Internacional del Boxeo desde 1990.

Nacido el 13 de abril de 1940 en Santiago de Cuba y siendo un muchacho se inició en el boxeo amateur en un gimnasio frente a la casa de su padre. Inició su carrera boxística en 1958 y desarrolló de forma deslumbrante sus primeras 21 peleas en Cuba. Sin embargo, las suspensiones impuestas al profesionalismo por el poder revolucionario lo hicieron radicarse en México desde 1962.

El 18 de abril de 1969 se proclamó campeón tras vencer a Curtis Cokes por el título welter en Inglewood, California.

Probó suerte en la división mediana, aunque fue superado por el argentino Carlos Monzón, el 9 de febrero de 1974. En esa memorable pelea con Monzón se inspira en cuento “La noche de Mantequilla”, de Julio Cortázar.

Ese mismo año filmó junto a su amigo luchador El Santo la película Santo y Mantequilla Nápoles en la venganza de La Llorona, del realizador Miguel Delgado.

Su última pelea fue el 6 de diciembre de 1975 en la Plaza México, donde fue derrotado por John Stracey.

Su récord profesional quedó en 81 victorias, 54 de ellas por la vía del nocaut, y solo siete derrotas.

Los servicios fúnebres de "Mantequilla" Nápoles tienen lugar desde este viernes en la capital mexicana.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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