EE. UU., Reino Unido y Australia presionan a Facebook para leer los mensajes cifrados de los usuarios

Las autoridades buscan una forma de leer mensajes encriptados, similar a las escuchas telefónicas, y están en contra de los sistemas que les impiden acceder a esos contenidos durante la investigación de delitos graves.

Facebook/ Mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg en una visita a la agencia de gestión de emergencia de Delaware en 2017 (imagen referencial) Foto © Facebook/ Mark Zuckerberg

Este artículo es de hace 2 años

Autoridades de Estados Unidos, el Reino Unido y Australia están presionando a Facebook para que les proporcione una forma de leer los mensajes cifrados enviados por los usuarios, según una información de la agencia AP.

La aplicación WhatsApp de Facebook posee una codificación de usuario a usuario que bloquea los mensajes de forma tal que incluso Facebook no puede leer su contenido.

La compañía de Mark Zuckerberg planea extender esa protección a Messenger e Instagram. Pero los funcionarios le pedirán en una carta abierta que reconsidere tal decisión.

“Las compañías no deberían diseñar deliberadamente sus sistemas para impedir cualquier forma de acceso al contenido, incluso para prevenir o investigar los delitos más graves”, escribieron los funcionarios.

La carta, a la que tuvo acceso AP, está firmada por el fiscal general de Estados Unidos, William Barr; el Secretario de Seguridad Nacional de ese país, Kevin McAleenan; la secretaria de Interior del Reino Unido, Priti Patel, y el Ministro de Asuntos Interiores de Australia, Peter Dutton.

El documento pone énfasis en cómo descifrar los textos cifrados ayudaría a combatir flagelos como la explotación sexual infantil.

Durante mucho tiempo la policía ha buscado una forma de leer mensajes encriptados, que sea similar a las escuchas telefónicas. Pero los expertos en seguridad dicen que dar ese acceso hace que la mensajería sea insegura para todos, y que construir “puertas traseras” para los agentes de la ley crearía vulnerabilidades que los delincuentes podrían explotar.

Este verano en una conferencia de seguridad cibernética, William Barr describió el peligroso aumento en el cifrado de dispositivos, y ejemplificó con el empleo del chat grupal de WhatsApp por parte de un cartel de drogas para coordinar los asesinatos de oficiales de policía en México.

En agosto, el gobierno de Estados Unidos presentó una moción en una corte federal de California, para intentar forzar a Facebook Inc para que rompiera el cifrado de Messenger, de manera que agentes de la ley pudieran escuchar conversaciones de voz de sospechosos envueltos en investigaciones criminales.

Este jueves Facebook ratificó su postura diciendo que las personas tienen derecho a tener conversaciones privadas en línea y que las empresas ya pueden dar respuesta a las solicitudes de información de las agencias gubernamentales.

En marzo Zuckerberg admitió que la protección de la privacidad también protege “la privacidad de las personas que hacen cosas malas”. Pero añadió que Facebook estaba trabajando en formas de detectar patrones de mal comportamiento, sin tener que acceder al contenido de los mensajes.

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