Joker, interpretado por Cesar Romero, 1966 | Foto © Shed On The Moon, Flickr
Joker, interpretado por Cesar Romero, 1966 | Foto © Shed On The Moon, Flickr

El primer intérprete de “Joker” era de origen cubano y decía ser nieto de José Martí


Estados Unidos

Publicado el Lunes, 7 Octubre, 2019 - 09:26 (GMT-5)


César Romero era su nombre. Fue un galán de Hollywood y de la televisión estadounidense de los años 60. El hijo de María Mantilla nació en Nueva York, pero toda la vida presumió de su origen cubano y de ser descendiente de José Martí.

Un latin lover que posiblemente fuera nieto de José Martí

César J. Romero Jr (1907-1994) nació en Nueva York. Fue el primer hijo del matrimonio de César Julio Romero y María Mantilla, una mujer conocida en la historia de Cuba por su vínculo con José Martí. 

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César J. Romero / Wikipedia.org

Se ha especulado mucho sobre la relación entre Martí y María Mantilla. Quedan para la historia un grupo de cartas y testimonios en los que se asegura que existía entre ellos una relación filial de padre-hija.

María Mantilla junto a la foto de José Martí / RadioRebelde.cu 

Esta relación fue vivida así y expresada en muchas ocasiones por la propia María Mantilla que dejó documentos en los que aseguraba que Martí fue su padre. Estudios médicos realizados confirman un 74 % de similitudes en el análisis facial, pero faltan resultados de análisis de ADN que lo demuestren.

Martí y María Mantilla / RadioRebelde.cu

Muchos biógrafos no se atreven a dar la palabra final sobre esta relación. Sin embargo, algunas fuentes aseguran que el propio César Romero se decía descendiente del Héroe Nacional de Cuba y mostraba con orgullo su origen cubano en Nueva York.

Su personaje más famoso fue Joker

Romero se estrenó en Broadway con la obra Lady Do en 1927. Unos años después consiguió su primer papel en Hollywood en The Shadow Laughs (1933). Así comenzó una larga carrera en la que destacó por papeles de latin lover.

César Romero con Carmen Miranda / Wikipedia.org

Era un galán en toda regla al que se le conocía como “el Latino de Manhattan”. Destacaba por su altura de 1.88 m y un bigote seductor que lo acompañó siempre en sus trabajos como bailarín, modelo y actor.

Interpretó “Joker” con 59 años. En una entrevista aseguró que fue un divertimento pues este personaje le permitía hacer todo aquello que le estaba negado a un actor, especialmente sobreactuar.

César Romero interpretando a Joker / Shed On The Moon, Flickr

Participó en 22 episodios de la serie televisiva que se transmitió entre 1966 y 1968. En las cláusulas de su contrato para este personaje incluyó que nunca se quitaría el bigote y los productores lo aceptaron, simplemente lo cubría con pintura blanca.

Otro villano al que dio vida fue Drácula en Rod Serling's Night Gallery. Participó además en series destacadas como Falcon Cres (1981) y La Reportera del Crimen (1984). Sus personajes negativos fueron quizás los que lo perfilaron como un actor polifacético en Estados Unidos.

60 años de carrera artística

A los 59 años Romero pensaba que su carrera llegaba al fin, pero Joker cambió esa percepción de la vida y lo impulsó a seguir actuando.

Participó en más de 200 producciones audiovisuales y, a pesar de que mucho se habló de su sexualidad controvertida, fue un icono de la moda masculina estadounidense en la década de 1960 y un poco más.

Romero murió en Santa Mónica, California, el 1 de enero de 1994. Su interpretación de Joker es parte de la historia de este supervillano, pues fue el primer hombre en popularizarlo fuera de un cómic y su risa malévola marcó un camino para quienes vinieron después.

César Romero fue un Joker singular

Todo héroe necesita un villano y Batman requería uno muy singular. Joker es la figura que se contrapone a la seriedad pétrea del héroe y a su lúgubre indumentaria.

Quienes admiran el comic de Batman reconocen como archirrival más siniestro a Jóker. Sin embargo, cuando este personaje fue llevado a la televisión existían restricciones de la Comics Code Authority, sobre la representación de un psicópata asesino en los medios.

César Romero / Wikipedia.org

La personalidad fue cambiada a la de un bufón malévolo al cual le gustaba molestar y crear caos. Por eso el Joker de César Romero no es un personaje tan violento como sus representaciones posteriores, pero aun así es memorable.

Grandes actores han encarnado este personaje

El Joker ha sido representado por varios actores reconocidos mundialmente: César Romero en la serie Batman (1966-1968); Jack Nicholson (1989); Mark Hamill (1992-2018), Heath Ledger (2008), Jared Leto (2016); y Joaquin Phoenix (2019). 

El paso de los años flexibilizó las políticas para el tratamiento de este personaje en el cine y en la televisión y recuperó su temperamento maníaco homicida, volviéndose uno de los villanos más oscuro, pero también uno de los más populares.


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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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