El hombre en el momento en que discute con los jóvenes Foto © Captura de video

Denuncian episodio de racismo en cancha de tenis de Florida por hablar español

Un nuevo episodio de racismo ocurrió esta semana cuando un adolescente puertorriqueño y un amigo fueron insultados en un club deportivo en Sarasota, Florida, por un norteamericano que les recriminó que estuviesen hablando español y les ordenó que abandonaran el lugar.

Uno de los menores grabó el incidente, en que se escucha al hombre decirle que se fuera a “cortar grama”. Después se oye la respuesta del joven, quien le replica que lo que está haciendo es “racismo” y lo amenaza con llamar a la Policía. Luego le cuestiona: “¿Tú eres humano?”.

Javier Irizarry, tío del adolescente, explicó a El Nuevo Día que el incidente sucedió en el Bath & Racquet Fitness Club, donde opera el Celsius Tennis Academy. El joven participaba en una competencia como parte de su adiestramiento en el tenis, disciplina que practica desde que era un niño.

“Para eso es que entonces va a un torneo internacional en el Celsius Tennis Academy. Ellos están practicando en la cancha pues el juego era al otro día, cuando se acerca un hombre que los manda a callar y los cuestiona porque estaban hablando español”, explicó.

Según Irizarry, los adolescentes abandonaron el club tras el incidente. Más tarde volvieron a inscribirse en el torneo vía telefónica y al día siguiente a participar en una competencia en la instalación.

Tras la difusión del video, el agresor fue identificado como Martin Hyde, un candidato republicano a comisionado por la ciudad de Sarasota para las elecciones de 2020. Es británico y lleva en Florida unos 20 años.

Los nombres de los jóvenes no serán publicados por tratarse de menores de edad.

Por su parte, Cary Cohenour, dueño de la academia Celsius Tennis Academy, que brinda talleres en el Bath & Racquet Fitness Club, explicó que el hombre que insultó a los chicos es un miembro del club. En el momento del hecho, estaba con sus hijos practicando una lección de tenis como parte de una competencia internacional, para la cual el instructor había pedido silencio.

“Al parecer, el hombre pide a los otros dos adolescentes que hicieran silencio y ahí surge el incidente. Eso fue algo que no debió ocurrir. No estamos de acuerdo con eso, mucho menos cuando en mi academia tengo jóvenes de Perú, Panamá, Brasil y de otros lugares de Latinoamérica. Pero lo cierto es que nadie de nuestra academia estuvo involucrado. Fue un miembro del club que no tiene nada que ver con nosotros”, dijo.

En octubre, un actor del parque Universal Studios de la ciudad de Orlando, Florida, fue despedido tras conocerse que había hecho un gesto racista al fotografiarse junto a una niña de seis años, birracial y con autismo. La familia acusó al empleado de posar junto a su pequeña haciendo un gesto con los dedos que en principio significa OK, pero que ha sido usado por supremacistas blancos con un sentido discriminatorio.

Unos días antes el cubano Sergio Rodríguez Beristain, oficial diputado del sheriff en el estado de Alabama, contó una experiencia de discriminación que sufrió cuando una pareja de norteamericanos, simpatizantes con el discurso de extrema derecha de Donald Trump, le reprocharon que estuviese hablando en español en un Walmart, y le exigieron que hablara en inglés.

"Si quieres hablar Español, regresa de donde viniste, esto es América", le gritaron.

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