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Varios cohetes impactan en una base iraquí que alberga a soldados de Estados Unidos

Al menos cuatro soldados iraquíes -dos de ellos oficiales- habrían resultado heridos después de que varios cohetes impactaran este domingo contra la base aérea de Balad, al norte de Bagdad, que alberga a fuerzas estadounidenses. 

El ejército iraquí reconoció el ataque en un comunicado poco después de que aparecieran en línea informes de explosiones cerca de la base.

El comunicado indicó que ocho cohetes cayeron en la base aérea, aunque algunas agencias de prensa cifran en cuatro o cinco el número de proyectiles que impactaron la base.

Todos habrían caído en una pista dentro de la base aérea y no hubo informes inmediatos de víctimas.

No está claro cuántas tropas estadounidenses y de coalición estaban alojadas en el lugar en el momento del ataque. 

El secretario de Estado, Mike Pompeo, se expresó indignado en su cuenta de Twitter por este nuevo ataque.

"Indignado por los informes de otro ataque con cohetes contra una base aérea iraquí. Rezo por la pronta recuperación de los heridos y pido al Gobierno de Iraq responsabilizar a los responsables de este ataque contra el pueblo iraquí", tuiteó.

"Estas continuas violaciones de la soberanía de Iraq por parte de grupos no leales al gobierno iraquí deben terminar", agregó.

Medios de prensa indican que la mayoría de los soldados estadounidenses estacionados en la base de Balad ya se han ido después de las crecientes tensiones entre Washington y Teherán de los últimos días.

El 4 de enero, la base aérea Balad y la Zona Verde de la capital iraquí -donde se encuentra la Embajada de EE.UU.- fueron objeto de sendos ataques, según confirmó la coalición militar dirigida por Estados Unidos.

Unos días después, el 8 de enero, dos cohetes impactaron nuevamente dentro de la fortificada Zona Verde de Bagdad, que alberga edificios gubernamentales y misiones extranjeras, pero no causaron víctimas, según dijo el Ejército iraquí.

Washington rechazó el viernes una solicitud de Iraq para preparar el retiro de sus tropas, en medio de la creciente tensión tras la muerte del comandante iraní Qassem Soleimani en un ataque aéreo en Bagdad, y dijo que está analizando expandir la presencia de la OTAN en ese país.

El Departamento de Estado indicó que ninguna delegación estadounidense discutirá el retiro de tropas, ya que su presencia en Iraq es "apropiada".

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