Puros Bongani y Habanos cubanos. (imagen de referencia) | Foto © Collage

¿Pueden los tabacos africanos competir con los cubanos?


Publicado el Viernes, 17 Enero, 2020 - 08:06 (GMT-4)


JOHANNESBURGO, 17 ene (Reuters) - Mientras estaba bebiendo en un club nocturno de Mozambique en 2015, Kamal Moukheiber tuvo una idea: un puro de lujo que no fuera fabricado en Cuba, sino en el sur de África.

El exbanquero libanés observó a una persona fumar lo que parecía un cigarro importado y pensó: "¿Qué tiene de malo que África produzca puros?"

"África ha estado cultivando tabaco durante 100 años", dijo a Reuters Moukheiber, de 50 años. Tenemos la tierra, tenemos el agua, tenemos la técnica. Entonces, ¿qué falta?".

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La compañía Puros Bongani, que significa "estar agradecido" en zulú, fue concebida como un pequeño y divertido proyecto. Ahora produce cerca de 10.000 cigarros al mes, un número pequeño comparado con los grandes productores. Vende en Sudáfrica, Kenia y Mozambique, donde se cultiva parte del tabaco.

Moukheiber dijo que Bongani se lanzaría en Nigeria este año y, espera, en el Reino Unido, y pretende ser el cigarro elegido por los profesionales africanos que quieran hacer alarde de su riqueza o éxito.

"Un cigarro es... como el champán, como algunos vinos. Se trata del mensaje", dijo. "Fumando un Bongani estás comunicando... tu identidad africana".

El exbanquero viajó a la República Dominicana para reclutar a un jefe de producción, Anthony Padilla Pérez, y trasladarlo a Maputo, donde ayudó a formar la plantilla en el preciso arte de torcer el tabaco a mano. Bongani ahora emplea cinco torcedores.

Convertirse en un nombre familiar no será fácil: Moukheiber admite que los mercados de lujo son difíciles de penetrar, y Bongani, que vendió su primer cigarro en 2016, no puede presumir de tener un tabaco de 30 años como algunos rivales.

El precio de sus cigarros es alrededor de un 10% menos que el del cubano equivalente, y su producto estándar se vende por unos 13 dólares. Moukheiber dijo que atrae a los clientes que buscan un "terroir" africano -el término francés que denota el sabor conferido al vino por el entorno en el que se produce-.

"Cuando recibí mi primer... gran pedido de un distribuidor de Sudáfrica, casi me eché a llorar", recuerda Moukheiber. "Nunca había producido nada en mi vida que alguien quisiera comprar".

(Editado por Tim Cocks y Giles Elgood; traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk)

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