Ciudadanos en La Habana, Cuba. (imagen de referencia) Foto © CiberCuba

Cada año se registran unos 200 nuevos casos de lepra en Cuba, según fuentes oficiales

En Cuba se registran cada año unos 200 nuevos casos de lepra, informó la doctora Raisa Rumbaut Castillo, responsable del Programa Nacional de Lepra, del Ministerio de Salud Pública (MINSAP). 

Los casos afectan tanto a mujeres como a hombres y la mayoría se concentran en Granma, Santiago de Cuba, Camagüey, Ciego de Ávila y La Habana, "esta última por la cantidad de migrantes que recibe", detalló la doctora al periódico estatal Trabajadores

En Cuba se atienden a los pacientes de lepra con tratamiento donado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se hace de manera ambulatoria a través de los médicos y enfermeras de la familia, no en sanatorios, como sucedía antes. 

Las cifras más recientes fueron informadas hace dos años y corresponden a 2016 cuando registraron 186 nuevos casos.

En 2018 hubo una alerta sanitaria en Villa Clara

La especialista aclaró que la lepra es curable, no es contagiosa una vez que el afectado recibe tratamiento y "no produce deformidades, ni discapacidad, si se diagnostica a tiempo", apunta el citado medio.

Los enfermos sufren de discriminación y expulsión por lo que se les suma depresión y ansiedad. Los primeros síntomas son las manchas claras en la piel y la pérdida de sensibilidad ante las temperaturas y el dolor. 

Según Trabajadores, "la lepra es una enfermedad crónica que afecta los nervios periféricos y la piel, pero no tiene una sintomatología definida. De ahí que los especialistas la cataloguen como una “gran simuladora”. El riesgo de contagio es muy bajo y el período de incubación, como promedio, es de cinco años, pero puede ser desde dos y llegar hasta 20".

El contagio se produce si se tiene contacto de manera íntima y repetida con una persona contagiada y no tratada. "Detrás de un paciente de lepra siempre está el que lo contagió. Por eso lo más importante es interrumpir la transmisión", dijo la doctora Rumbaut. 

Cuba está desde 1993 por debajo de la meta de 1 caso por cada 10 mil habitantes, establecida por la OMS. Según ese organismo, cada año se diagnostican unos 200 mil casos nuevos de lepra a nivel mundial. Los países más afectados son India, Brasil e Indonesia.

El primer caso en la isla se reportó el 17 de enero de 1613 en el acta del Cabildo. Entonces los vecinos de La Habana detallaron que "hay 4 o 6 personas tocadas por el Mal de San Lázaro que han venido de fuera", apunta la fuente.

En el poblado El Rincón, en Boyeros, donde se encuentra el Rincón de San Lázaro, existió precisamente uno de los primeros hospitales en Cuba, donde se trataban a los enfermos de lepra con el nombre de este santo tan seguido en el país. 

En 1989 el Hospital de San Lázaro pasó a llamarse Guillermo Fernández Hernández-Baquero y ahora atienden también otras enfermedades como psoriasis, pie plano, lupus eritomatoso, dermatitis crónica o aguda e intoxicación, detalla una fuente del Gobierno de Cuba. 

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