Personas con mascarillas en China Foto © REUTERS

La Organización Mundial de la Salud declara emergencia internacional por expansión del coronavirus

El comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este jueves una emergencia internacional por el brote de coronavirus, originado en la ciudad china de Wuhan.

La decisión llega a los 30 días de la primera alerta por la nueva enfermedad, lanzada por China el 31 de diciembre, y después de que el número de afectados se haya multiplicado en los últimos días hasta los 9171 casos confirmados y 213 muertos, según los últimos datos de la OMS.

Además de China hay personas diagnosticadas en otros 18 países, aunque de momento no se ha producido ningún fallecimiento fuera del país asiático.

Es la sexta vez que la OMS adopta esta medida tras hacerlo a nivel global por la gripe A (en 2009); por la polio, en Oriente Próximo y el ébola en África Occidental (en 2014), por el zika en América (en 2016) y en julio por el ébola, en la República Democrática del Congo.

Según el Reglamento Sanitario Internacional, la declaración de la emergencia se realiza cuando un evento "constituye un riesgo para la salud pública de otros Estados a causa de la propagación internacional de una enfermedad", lo que obliga a una respuesta internacional coordinada.

Para valorar si el evento es de suficiente gravedad, se tienen en cuenta factores como las posibilidades de propagación internacional y restricciones a los viajes o al comercio, entre otros aspectos.

La declaración de la emergencia supone la coordinación entre los países en la elaboración y aplicación de medidas preventivas y planes de contingencia.

Ello supone la adopción de medidas de gran repercusión, entre ellas el cierre o controles más estrictos en fronteras, las restricciones en el movimiento de personas y mercancías, entre otros.

El viernes pasado el comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud ya se había reunido, pero la división de criterios entre los miembros -tras dos días de reuniones- determinó la postergación del estado de emergencia, por considerar entonces que el coronavirus 2019-nCoV todavía no era una urgencia mundial.

Sin embargo, el aumento de casos, la expansión a nuevos países y principalmente los primeros contagios fuera de China, han sido los principales argumentos utilizados por el comité para declarar la emergencia internacional por el coronavirus.

Este jueves, las autoridades sanitarias de Estados Unidos confirmaron el primer caso de contagio de coronavirus de persona a persona en ese país, donde ya se reportan seis infectados con el virus. 

Estados Unidos ha sido el quinto país fuera de China en admitir un contagio de persona a persona fuera de las fronteras chinas. Los restantes países son Alemania, Japón, Vietnam y Taiwán. Los expertos dicen que esos casos son especialmente preocupantes porque tienen un mayor potencial para la propagación del virus.

La agencia Reuters recuerda que el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que también vino de China, mató a unas 800 personas en el 2003 y costó a la economía global un estimado de 33 mil millones de dólares, o un 0.1% del PIB mundial.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

Varios países comenzaron a aislar a cientos de ciudadanos evacuados de la ciudad de Wuhan con el fin de frenar la propagación de la epidemia.

Google, del grupo Alphabet Inc, e IKEA se encuentran entre las empresas que paralizaron su actividad en China, y continúa aumentando la lista de eventos deportivos suspendidos por el virus.

Entre las aerolíneas que han suspendido sus vuelos a China continental están Lufthansa, Air Canada, American Airlines, Iberia y British Airways.

Hasta el momento, casi todas las muertes se han producido en la provincia central de Hubei, donde viven unos 60 millones de personas.

El virus tiene una incubación que oscila entre uno y 14 días, y hay indicios de que puede propagarse antes de que aparezcan los primeros  síntomas.

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