Cuba aumentó en 14 % las compras de alimentos a EE.UU. en 2019; menos donaciones y equipos médicos

Los mayores montos se concentraron en la obtención de pollo congelado, por valor de $185 millones de dólares, para el consumo nacional y las ventas en tiendas en divisas.

Pollo estadounidense a la venta en Cuba Foto © CiberCuba

Este artículo es de hace 1 año

Las compras de alimentos de Cuba en Estados Unidos durante 2019 experimentaron un crecimiento del 14.5 por ciento con relación al año anterior, con más de $185 millones de dólares empleados en la adquisición de pollo congelado para el consumo nacional.

Según estadísticas divulgadas por el Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba (USTEC), la empresa comercializadora Alimport compró $257.6 millones de dólares en productos alimentarios a compañías estadounidenses el pasado año, lo que representa una ligera reanimación de las operaciones comerciales entre ambos países tras una década de sostenido decrecimiento.

Los mayores desembolsos se concentraron en la obtención de cuartos de pollo ($131 millones), carne de pollo ($35 millones) y muslos de pollo ($18 millones). El resto de los productos agrícolas adquiridos fueron pasteles de aceite de soya ($32 millones), granos de soya ($15 millones), maíz ($9 millones), fosfato de calcio, salchichas de pollo, harina y comprimidos de pescado y artículos de madera.

La información de USTEC, organismo con sede en Nueva York, se sustenta en los informes oficiales de los departamentos de Agricultura y Comercio, y en los registros de firmas exportadoras, pero no toma en cuenta los costos añadidos de transportación, recargos bancarios y otros gastos vinculados con el envío de cargamentos a la isla. Alimport no proporciona documentos verificables sobre sus estadísticas por concepto de transportación de mercancías.

Las compras en el mercado estadounidense representan el 15.6 % de los $1,650 millones de dólares que el gobierno cubano se vio obligado a gastar en importaciones de alimentos en 2019 para poder compensar las carencias de la canasta familiar y llevar algunos productos deficitarios a las tiendas en divisas en el país.

"Aunque en los últimos años las compras de alimentos en Estados Unidos han bajado mucho, es significativo un alza del 15 % en medio de tantas condiciones adversas para el comercio entre ambos países", comentó a CiberCuba el economista y profesor Omar Everleny Pérez. "Hay que tener en cuenta que son compras en efectivo, los barcos que transportan la mercancía no pueden ser cubanos y hay todo tipo de impedimento".

Everleny consideró como un hecho notable que a pesar del agravamiento de las relaciones entre Washington y La Habana, "las compras cubanas se recuperen y hasta crezcan".

El descenso de las transacciones bilaterales se manifiesta con altas y bajas desde 2008, cuando las compras cubanas en Estados Unidos alcanzaron la cifra récord de $710 millones. Desde que el Congreso autorizó las ventas de alimentos a Cuba con dinero efectivo en 2000, el monto total de las operaciones alcanza los $6,132.8 millones.

La principal causa de esta caída tiene que ver con la disminución de divisas en las arcas cubanas, empeorada por  las sanciones económicas y el cerco financiero que la administración de Donald Trump le ha tendido a la isla.

El reporte señala también una notable reducción en las compras cubanas de medicinas y equipos médicos en un 31.1% (apenas $1.8 millones) y en las donaciones humanitarias de comida, ropa y artículos farmacéuticos en un 20.5% ($1.7 millones) con respecto al año anterior.

Las ventas de productos médicos, con carácter restringido, están autorizadas por la Ley de Democracia para Cuba (Ley Torricelli), de 1992, y requieren pago en efectivo por adelantado.  La cifra de donaciones humanitarias  abarca solamente las entregas hechas en vuelos fletados o contenedores de barcos, sin incluir las contribuciones personales de viajeros a la isla.

Todas las compras que Cuba realiza a entidades estadounidenses tiene que ser con pago en efectivo por adelantado, sin opciones de crédito. Un proyecto legislativo que eliminaría las barreras para el otorgamiento de créditos privados en favor de las exportaciones agrícolas de Estados Unidos hacia la isla, está actualmente congelado en el Congreso.

No obstante, algunas delegaciones estatales de regiones agrícolas en Estados Unidos continúan tratando de impulsar los vínculos comerciales. A comienzos de este mes una delegación de 30 empresarios agrícolas, políticos y legisladores de Michigan visitó para negociar un aumento en las exportaciones de alimentos a la isla.

Cuba comenzó el 2019 con un déficit alarmante de $ 9,112 millones de dólares en su balanza comercial, con las exportaciones en picada por sexto año consecutivo. Y las cifras de balance anual del Ministerio de Industrias que acaban de revelarse este jueves no son nada halagüeñas: 20 % de incumplimiento en el plan de exportaciones y 13 % por debajo de lo previsto en los ingresos externos.

La situación se ha agravado con las medidas de reforzamiento del embargo que implican recortes en viajes y remesas, la prohibición de cruceros, la anulación de trámites financieros a través de bancos en terceros países y los obstáculos impuestos por Washington para la transportación de petróleo desde Venezuela.

Desde el pasado octubre, el gobierno cubano se ha visto obligado a tomar medidas de emergencia como la apertura de 80 nuevas tiendas para la recaudación de moneda dura, y ha tenido que aplazar el pago de su deuda anual con el Club de París.

Los impagos de Cuba también se extienden a unas 50 cuotas atrasadas de los $561 millones que le debe al Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil (BNDES) por el préstamo otorgado para las obras de la Zona Especial del Mariel.

COMPRAS DE ALIMENTOS DE CUBA EN EEUU (2001-2019)

2001- $4.3 millones

2002- $138.6 millones

2003- $256.9 millones

2004- $391.9 millones

2005- $350.2 millones

2006- $340.4 millones

2007- $437.5 millones

2008- $710.08 millones

2009- $528.4 millones

2010- $366.4 millones

2011- $358.4 millones

2012- $457.3 millones

2013- $348.7 millones

2014- $291.2 millones

2015- $170.5 millones

2016- $232.06 millones

2017- $268.8 millones

2018- $224.9 millones

2019- $257.6 millones

Total: $$6,132.8 millones

Fuente: USCTEC/Departamento de Comercio y Departamento de Agricultura

Archivado en:


¿Tienes algo que reportar?
Escribe a CiberCuba:

editores@cibercuba.com

 +1 786 3965 689

Necesitamos tu ayuda:

Como tú, miles de cubanos leen y apoyan el periodismo independiente de CiberCuba. Nuestra independencia editorial comienza por nuestra independencia económica: ninguna organización de ningún país financia CiberCuba. Nosotros hacemos nuestra propia agenda, publicamos nuestras opiniones y damos voz a todos los cubanos, sin influencias externas.

Nuestro diario se ha financiado hasta hoy solamente mediante publicidad y fondos propios, pero eso limita lo que podemos hacer. Por esto pedimos tu ayuda. Tu aporte económico nos permitirá hacer más acciones de periodismo investigativo y aumentar el número de colaboradores que reportan desde la isla, mientras conservamos nuestra independencia editorial. Cualquier contribución, grande o pequeña, será muy valiosa para nuestro futuro. Desde solo 5$ y con solo un minuto de tu tiempo puedes colaborar con CiberCuba. Gracias.

Contribuye ahora

Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

Comentarios

Playlist de videos en CiberCuba