Audiencias de asilo en México Foto © REUTERS/Loren Elliott

Tribunal de apelaciones bloquea medida de Trump para forzar a inmigrantes a esperar audiencias de asilo en México

Un tribunal federal de apelaciones en San Francisco bloqueó temporalmente este viernes una decisión del gobierno de Donald Trump que obliga a los solicitantes de asilo a retornar a México para esperar por sus audiencias ante un juez de inmigración, una medida que podría beneficiar a miles de cubanos a la espera en ciudades fronterizas con Estados Unidos.

El fallo de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito despoja a la administración de una de sus restricciones más severas en materia de asilo, y asesta un duro golpe a la administración Trump en sus planes de controlar el flujo de la frontera sur a través del programa llamado Protocolo de Protección al Migrante (PPM).

La votación de jos jueces fue de 2-1 y el gobierno tiene ahora la potestad de apelar la decisión en el mismo tribunal o acudir a la Corte Suprema. Los jueces William Fletcher y Richard Páez, ambos nombrados por el presidente Bill Clinton, favorecieron bloquear el decreto del gobierno sobre el requisito de permanecer el México. El juez Ferdinand Fernández, nombrado por el presidente George H. W. Bush, votó en contra.

"El PPM ha tenido consecuencias muy adversas para los demandantes individuales", escribió el juez William Fletcher, quien falló a favor de bloquear el decreto gubernamental.

"Los demandantes presentaron pruebas en el tribunal de distrito de que ellos, así como otras personas que regresaron a México en virtud del PPM, se enfrentan a una discriminación selectiva, violencia física, agresión sexual, una aplicación de la ley de manera inadecuada y corrupta, falta de alimentos y refugio, y obstáculos prácticos para la participación en los procedimientos judiciales en Estados Unidos", explicó.

Fletcher agregó que "las dificultades y el peligro que corren las personas devueltas a México en virtud del PPM han sido confirmadas repetidamente por noticias fidedignas".

El tribunal también decidió mantener en suspenso la negación automática del asilo a quienes entren ilegalmente desde México.

Ni el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) ni el Departamento de Justicia han hecho comentarios sobre el veredicto.

Las estadísticas oficiales indican que unos 60 000 inmigrantes, mayormente centroamericanos, han sido devueltos a México como parte de la política que entró en vigor en enero de 2019, y que comenzó a reforzarse con los solicitantes de refugio por la frontera sur a partir del 16 de julio del pasado año. Entre el 12 y el 15 por ciento de los inmigrantes que buscan refugio en Estados Unidos son cubanos.

Más de 7 360 cubanos han sido retornados a México -casi la mitad a Ciudad Juárez- desde que las autoridades estadounidenses empezaron a aplicar la medida, de acuerdo con cifras del Centro de Intercambio de Acceso a Registros Transaccionales (TRAC) de la Universidad de Syracuse, en Nueva York. Una inmensa mayoría de ellos ha desistido de sus casos de asilo por temor a ser deportados y por ahorrarse los costos del proceso.

Los temores de los cubanos a continuar el proceso se inmigración se justifica en evidencias muy claras. De acuerdo con cifras del Departamento de Justicia, solo el 0,4 por ciento de los solicitantes de asilo han obtenido el asilo político en Estados Unidos desde que se implementó la espera obligatoria en México y el requisito de haber solicitado antes asilo en un tercer país durante el recorrido hacia la frontera mexicana. Antes de enero de 2019, la probabilidad de asilo ascendía a un 20 por ciento de las solicitudes.

Hasta diciembre, solo 49 solicitantes cubanos habían sido beneficiados con la obtención de asilo luego de aguardar por sus casos en México.

La Corte de Apelaciones del Noveno Circuito había permitido inicialmente que el programa de retorno a México continuara aplicándose el pasado año, pero en el curso de los argumentos orales de una audiencia de apelación, el 1 de octubre, los jueces confrontaron aspectos fundamentales de la política de la administración.

Uno de los cuestionamientos del tribunal fue que las autoridades no preguntaran a los solicitantes de asilo si temen volver a México antes de ser retornados.

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