Anciano busca en un Walmart en la zona de geles desinfectantes Foto © YouTube/screenshot

Estados Unidos estudia pagar tratamiento de enfermos de coronavirus que no tengan seguro médico

El gobierno de Estados Unidos está estudiando la posibilidad de pagar a hospitales y médicos para que atiendan a pacientes con coronavirus que no dispongan de seguro médico.

Se haría a través de un programa federal -ya existente- diseñado para reembolsar los costes de centros sanitarios que atienden a personas afectadas por desastres naturales, como huracanes, según precisó The Wall Street Journal (WSJ) este martes.

Ese programa permite al gobierno pagar a los proveedores médicos hasta el 110 % de las tarifas de Medicare, el seguro público para la tercera edad.

Más de 27 millones de personas en Estados Unidos -un 8.5 % de la población, carece de seguro médico, según datos oficiales hasta 2018. El citado medio precisa que la cifra actual podría ser incluso mayor porque el porcentaje iba al alza en 2018.

Los hospitales de Estados Unidos, que generalmente soportan la mayor parte de los costos de la atención no compensada, han estado preparándose en los últimos días para una afluencia creciente de pacientes.

Los hospitales en general proporcionaron más de 38.000 millones en atención médica no compensada en 2017, según la Asociación Americana de Hospitales, cifra que podría subir con el coronavirus.

"Alentamos al departamento a considerar el uso de un programa nacional de desastres como una opción porque nadie debería pensarse dos veces antes de buscar la detección o el tratamiento debido a los costos", dijo al Journal Tom Nickels, vicepresidente ejecutivo de la American Hospital Association.

"También les instamos a que cubran tanto a los pacientes que tienen coronavirus como a los que están bajo investigación por coronavirus", añadió. 

La cifra de fallecidos en Estados Unidos por el coronavirus asciende a nueve personas, todos en el estado de Washington. Hasta el momento hay 108 contagiados.

La Administración de Donald Trump estudia más restricciones de viajes a los países "gravemente afectados".

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