El presidente Donald Trump durante la presentación ante la prensa este jueves en la Casa Blanca. Foto © Tomada de youtube/ Casa Blanca

Trump: EE.UU. empleará medicamento contra la malaria para combatir el coronavirus

El presidente Donald Trump anunció este jueves que Estados Unidos distribuirá de inmediato un medicamento llamado Hidroxicloroquina, tradicionalmente usado contra la malaria, para enfrentar la crisis de coronavirus que azota a la nación.

Durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca, Trump dijo que está trabajando con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA)  para eliminar las barreras que limitan el acceso de los  pacientes  a fármacos y terapias que pueden ayudar en el tratamiento del COVID-19.

"Tenemos que eliminar todas las barreras innecesarias y lo estamos haciendo para conseguir el rápido despliegue de tratamientos seguros y eficaces... Creemos que tenemos algunas buenas respuestas", dijo Trump a los periodistas.

El primer paso será la autorización para el uso masivo de la Hidroxicloroquina, que estará listo para uso bajo prescripción médica próximamente.

"Ha existido por mucho tiempo, así que sabemos que si las cosas no salen según lo planeado, no va a matar a nadie", dijo el mandatario, que anunció también la liberación de trabas para permitir las terapias antivirales en pacientes de coronavirus en el país.

Los casos de coronavirus superaron este jueves los 11.000 en Estados Unidos, que ha escalado al sexto lugar entre los países con mayor cantidad de infectados. En el país se han producido 163 fallecimientos a causa de la enfermedad.

Rodeado de altos funcionarios gubernamentales y de los integrantes del equipo especial designado por la administración para enfrentar el coronavirus, el presidente informó también de los esfuerzos para implementar terapias antivirales en pacientes enfermos.

"Es algo que podemos agilizar con la FDA para aminorar el efectos de los síntomas en los enfermos y lograr que los cuadros incipientes no desarrollen la enfermedad", apuntó Trump.

Agregó que  están en curso ensayos clínicos para nuevas terapias contra el coronavirus y para facilitar el  acceso de mayor cantidad de estadounidenses a fármacos y tratamientos que son "realmente prometedores".

Además, adelantó los esfuerzos de los especialistas estadounidenses por desarrollar una vacuna contra la enfermedad.

"A  principios de esta semana comenzamos el primer ensayo clínico de una vacuna, estamos  en pruebas de la fase inicial... Va a tomar al menos un año para su aprobación y uso por la población", informó el presidente.

El director de la FDA, Stephen Hahn, ratificó las expectativas del presidente sobre la vacuna, asegurando que "se espera que tome 12 meses en desarrollarla".

Hahn aprovechó su intervención en la rueda informativa con la prensa para detallar los pasos en torno a la autorización de fármacos y terapias novedosas para combatir el coronavirus.

"La FDA está comprometida en seguir proporcionando flexibilidad y adecuando las normativas de regulación, pero permítanme aclarar una cosa: la responsabilidad de la FDA ante el pueblo estadounidense es garantizar que los productos sean seguros y eficaces", dijo el funcionario.

Hahn insistió en el compromiso de su agencia de asegurar que ante las opciones terapéuticas potenciales se lleve "el medicamento correcto al paciente correcto, con la dosis correcta y en el momento correcto".

Un criterio fundamental en esta estrategia es explorar los medicamentos que ya están aprobados para otras afectaciones, como sucede con la Hidroxicloroquina.

"Queremos examinar el uso ampliado del medicamento para ver realmente  beneficia a los pacientes", explicó Hahn. "Queremos hacerlo en el marco de un ensayo clínico, un gran ensayo clínico pragmático para reunir realmente toda la información".

Entre los tratamientos renovadores señaló  el uso del plasma de convalecencia, que tiene que ver con el aislamiento de la sangre de sobrevivientes al coronavirus, con inmunoglobulinas activadas, lo que podría beneficiar a personas infectadas con el virus.

"En las próximas dos semanas tendremos más información", añadió.  "Esto será una vía para acelerar otras terapias que nos llevará de tres a seis meses desarrollar".

Pero señaló que será "un proceso continuo de trabajo, sin principio ni fin".

Trump  agregó que la FDA está revisando el uso de medicamentos aprobados en el extranjero o los empleados en Estados Unidos para otros usos con vistas a utilizarlos en el tratamiento del coronavirus.

"Si hay tratamientos seguros y efectivos contra el virus, en Europa, en Japón o en otros países, usaremos esa información para garantizar la seguridad de los estadounidenses", dijo Trump. "Nada se interpondrá en nuestro camino para hallar lo mejor sirva contra este terrible virus".

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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