Departamento de Estado de Estados Unidos, en Washington DC. Foto © CiberCuba

EE.UU. pide a sus ciudadanos no viajar al extranjero como prevención ante el coronavirus

Estados Unidos emitió este jueves una petición extraordinaria a sus ciudadanos para que no viajen al extranjero u opten por regresar de inmediato al país como medida de prevención ante el impacto global del coronavirus.

El Departamento de Estado dio a conocer la advertencia extrema de Nivel 4 para viajeros internacionales, que recomienda evitar las salidas al exterior o emprender los trámites pertinentes para retornar al territorio estadounidense, a menos que estén dispuestos a permanecer fuera del país por un período indefinido.

El documento, que marca la advertencia más severa a los viajeros, indica también que "los ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero deben evitar todo viaje internacional". 

Obviamente, la recomendación va dirigida también a miles de cubanoamericanos que viajan con regularidad a la isla.

Un total de 552 816 cubanos y cubanoamericanos procedentes de Estados Unidos, así como 498 067 ciudadanos estadounidenses viajaron a Cuba durante el pasado año. En conjunto, la cifra de viajeros desde territorio estadounidense alcanza el millón de visitantes, muy cerca del flujo de canadienses, la principal fuente emisora de turismo a la isla.

El llamado de emergencia lanzado por el gobierno exhorta a los viajeros estadounidenses a regresar inmediatamente a su país de residencia utilizando los medios comerciales disponibles.

"Tenga un plan de viaje que no dependa de la asistencia del gobierno de Estados Unidos", señala el documento. "Si decide viajar al extranjero, sus planes de viaje pueden verse gravemente alterados y puede verse obligado a permanecer fuera de Estados Unidos por un tiempo indefinido".

La declaración recordó que desde el 14 de marzo el Departamento de Estado autorizó la salida del personal de Estados Unidos y sus familiares de los puestos diplomáticos y consulares alrededor del mundo, previniéndolos de la exposición al COVID-19.

"Estas salidas pueden limitar la capacidad de las embajadas y consulados de Estados Unidos para prestar servicios a los ciudadanos estadounidenses", advirtió el Departamento de Estado.

La pasada semana, el Secretario de Estado, Mike Pompeo, había decretado la advertencia a Nivel 3, lo que implicaba elevar la alerta a los estadounidenses para reconsiderar sus viajes al extranjero.

Pero la escalada de la pandemia condicionó la decisión de aumentar la alerta al Nivel 4, que constituye una advertencia masiva con una magnitud sin precedentes en Estados Unidos en las últimas décadas.

A finales de enero, el presidente Trump había limitado los viajes y las entradas procedentes de China. El 11 de marzo cerró el acceso a viajeros procedentes de países de la Unión Europea y, desde esta semana, extendió las restricciones de viajes desde y hacia Reino Unido e Irlanda.

Trump también acordó está semana clausurar la circulación entre Estados Unidos y Canadá, y está sobre la mesa cerrar la frontera con México, que ha visto un alza exponencial de los contagios de coronavirus en los últimos días.

El presidente pudiera también decretar los viajes de aerolíneas estadounidenses a países específicos, considerando la propagación de la enfermedad.

Hasta este jueves se habían reportado más de 246 500 casos de contagio y 10 171 fallecidos a nivel mundial. Entre los diez países con mayor cantidad de enfermos figuran países con amplio flujo de visitantes estadounidenses, entre ellos China, Italia, España, Alemania, Reino Unido. Francia, Suiza y Holanda.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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