Héctor Téllez, Farah María, Meme Solís y Miguel Ángel Piña Foto © www.facebook.com/Nostalgias de la Radio y la TV cubanas

Un recuerdo por Los Meme, que reinaron en las noches bohemias de La Habana

José Manuel Solís Fernández nació en la provincia de Las Villas en 1939, y trabajó como pianista en Santa Clara hasta que se trasladó a La Habana en 1958 e inició una carrera artística que dura hasta hoy. En un principio fue pianista acompañante del cuarteto D'Aida, y es probable que en ese periodo haya aprendido muchísimo en cuanto al trabajo con las voces y las armonías de los cuartetos, pues Aida Diestro, la directora de las D'Aida se contaba entre las mejores especialistas en el montaje de voces para cuarteto.

Más tarde Meme Solís, que ya se le conocía con ese apelativo, acompañó en el Salón Caribe del hotel Habana Hilton a Elena Burke. Ya en 1960 fundó el Cuarteto de Meme Solís, más conocidos como Los Meme. En un principio estuvo integrado por él mismo (quien acompañaba al piano y cantaba), Moraima Secada, Wilfredo Riquelme y Ernesto Marín. En 1962, en sustitución de Riquelme pasó a formar parte del cuarteto Bobby Jiménez.

Pero el periodo de mayor popularidad del cuarteto ocurre a partir de 1964, cuando entra a formar parte del cuarteto Farah María en sustitución de Moraima Secada, y la entrada de Miguel Ángel Piña y Raúl Acosta, este último sustituido más tarde por el después popularísimo Héctor Téllez. En los años setenta, cuando ya los cuartetos comenzaron a ser menos populares, Farah María, Miguel Ángel Piña y Héctor Téllez se ubicaron entre los solistas más conocidos de la música pop cubana.

La formación mítica, la que integraron, Meme, Farah, Miguel Ángel y Héctor llenó un breve pero memorable momento de la historia cultural cubana, con actuaciones en centros nocturnos como El Gato Tuerto, el hotel St. John's, Tropicana, el Capri, el Salón Internacional del Hotel Riviera, y el Continental del Varadero Internacional, entre otros. Todo esto ocurrió sobre todo en los años finales de la década del sesenta, pues la Zafra azucarera de 1970 provocó el cierre de una buena parte de los centros nocturnos y de la vida bohemia y nocturna que Los Meme protagonizaban.

Pero no es que Los Meme se restringieran a los cabarets y clubes nocturnos. Actuaron también en el teatro Amadeo Roldán, en el famoso programa de Radio Progreso A solas contigo, con Elena Burke, y en espacios televisivos como Música y estrellas, Desfile de la alegría, Revista del jueves y Ritmos de Cuba, programas todos que desaparecieron mayormente en la curva de llegada a los años setenta, cuando cambió raigalmente la política cultural oficial.

El cuarteto Los Meme se mantuvo activo hasta 1969. Más o menos por esa época solicitó la salida de Cuba, pero no se la concedieron hasta muchos años después, y estuvo viviendo en la Isla, en el ostracismo durante muchísimo tiempo, a pesar de fundar y dirigir uno de los cuartetos más famosos de la música popular en los años sesenta. Debe decirse que algunos intérpretes siguieron cantando sus canciones, como Rosa Fornés, que a pesar de todo cantó toda la vida pieza de Meme Solís como Sin un reproche.

Finalmente, Meme Solís se radicó en Miami, aunque Farah, Héctor y Miguel Ángel se quedaron en Cuba, y lo recordaron toda la vida con cariño y agradecimiento. El público recordaria siempre canciones como Otro amanecer, Ahora traigo mi voz, Triste sentimiento, Vida, si pudieras, y muchas otras.

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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.

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