Crucero Costa Magica, propiedad de la corporación Carnival. | Foto © Wikimedia Commons

Dos cruceros con coronavirus llegan a Miami; 13 tripulantes enfermos recibirán atención en hospitales locales


Publicado el Jueves, 26 Marzo, 2020 - 17:05 (GMT-4)


Al menos 13 tripulantes de los cruceros Costa Magica y Costa Favolosa serán trasladados a instalaciones médicas de Miami para someterlos a tratamiento por coronavirus luego de que ambas embarcaciones atracaron este jueves en el puerto local en condiciones de emergencia sanitaria.

Ambos cruceros llegaron a las inmediaciones del puerto de Miami en horas de la mañana de este jueves y, en cooperación con las autoridades locales, se procederá a los desembarcos médicos de los tripulantes que necesiten atención hospitalaria, según un comunicado de la corporación Carnival enviado a CiberCuba.

No hay pasajeros a bordo, aclaró el portavoz de Carnival, Roger Frizzell. Los viajeros fueron evacuados durante sendas escalas en las islas caribeñas de Martinica y Guadalupe en días recientes.

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Unos 30 tripulantes en ambas embarcaciones han reportado síntomas respiratorios consistentes con la neumonía y la bronquitis, aunque no han sido sometidos a prueba de diagnóstico, según Frizzell.

El Servicio Guardacostas (USCG) en el sector de Miami emitió una orden para que ambos cruceros permanezcan a tres millas de la costa y se abstengan de cualquier operación de transferencia de personal, según informó el gobierno de Miami-Dade. Los guardacostas están facilitando la evacuación médica de los miembros de la tripulación que requieren asistencia y llevándolos primeramente hasta la estación naval de Miami Beach.

El alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, dio su respaldo al operativo marítimo, aunque declaró que "las dos embarcaciones afectadas no van a entrar al puerto de Miami".

"Somos una comunidad global y no podemos dar la espalda a aquellos que requieren cuidados críticos", dijo Giménez.

El desembarco de los miembros de la tripulación que están enfermos está sujeto a un plan aprobado por un Comando Unificado, que integra agencias federales, estatales y locales con este incidente y les proporciona un foro para tomar decisiones conjuntas. El organismo está compuesto por representantes del Servicio Guardacostas, el Departamento de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP), el Cuerpo de Bomberos y el Departamento de Policía de Miami-Dade, así como las autoridades del Puerto de Miami y el Departamento de Salud de Florida.

Los cruceros trasladarán a los miembros de la tripulación a tierra con sus pequeñas embarcaciones, mientras que el Cuerpo de Bomberos de Miami-Dade (MDFR) coordinará y facilitará el transporte de los enfermos hasta los hospitales locales.

Carnival, compañía matriz de ambos cruceros, indicó que en cumplimiento del protocolo de seguridad sanitaria a bordo, todos los miembros de la tripulación están aislados y alojados en camarotes externos con balcón, y se proporciona servicio de habitaciones. También cuentan con acceso gratuito a Internet para mantenerse en contacto con sus familias y seres queridos.

Alrededor de mil tripulantes se encuentran en ambas embarcaciones, dijo Frizzell. 

Seis de los tripulantes presumiblemente enfermos son del Costa Magica y siete del Favolosa, de acuerdo con información confirmada por CiberCuba.

"La situación médica a bordo es constantemente monitoreada por personal médico y los barcos han recibido equipo médico adicional en los últimos días", indicó la comunicación. "La salud y la seguridad de sus tripulantes es una prioridad para Costa Crociere".

Costa Crociere representa a ambos cruceros en Europa y está bajo la sombrilla corporativa de Carnival.

Carnival explicó que Costa Magica y Costa Favolosa permanecerán en el área del Puerto de Miami, pero sin atracar en sus instalaciones hasta el sábado, cuando la compañía italiana Costa Crociere tiene previsto proporcionar vuelos hacia Europa y Asia para repatriar a la mayoría de los miembros de la tripulación.  

De acuerdo con la carta de tripulación, solo un pequeño número del personal permanecerá a bordo de ambos barcos para realizar todas las tareas necesarias para la travesía de regreso.

Carnival señaló que el desembarco de sus cruceros en Miami se produjo luego de explorar infructuosamente otras alternativas en puertos del Caribe.

"A pesar de que en las últimas semanas Costa Crociere se esforzó por encontrar una solución factible para que sus tripulantes pudieran desembarcar en las condiciones más seguras posibles y organizar su viaje de regreso a casa, varios puertos del Caribe no aceptaron recibir a las embarcaciones", dijo la corporación.

Uno de los destinos inicialmente considerados fue Cuba, aunque la información no ha trascendido por parte de las autoridades de la isla.

En medio de la crisis se valoró que el gobierno cubano podría darle a ambas embarcaciones el trato que le dispensó al crucero británico MS Braemar, que fue recibido por el puerto del Mariel, con casi 700 pasajeros, la pasada semana. Pasajeros y tripulantes fueron llevados desde el Mariel al aeropuerto internacional de La Habana y enviados a sus países de origen en vuelos chárter, en lo que las autoridades cubanas proclamaron como un "acto de solidadidad" inherente a la "práctica humanista" de la revolución de Fidel Castro.

La decisión final de hacer escala en el Puerto de Miami se tomó finalmente con la determinación de Carnival y la cooperación de las autoridades de Estados Unidos.

El gobierno de Miami-Dade, que administra las operaciones del puerto local, ha impuesto una cuarentena obligatoria de 14 días a todas las personas que arriben a sus aeropuertos y radas, como medida preventiva por el coronavirus. La ciudad de Miami, donde se encuentra enclavado el puerto, ha declarado una cuarentena total para sus habitantes y un toque de queda a partir de las 10 p.m., el cual entrará en vigor este viernes.

El condado Miami-Dade tiene el mayor número de casos en el estado de Florida, con 654 personas enfermas de COVID-19, de ellas 121 relacionadas con viajes recientes. Sin embargo, aún no se registran muertes locales a causa de la enfermedad.

Carnival expresó su "aprecio y gratitud a las autoridades de Estados Unidos por su apoyo en esta compleja operación".

Costa Crociere ha extendido la suspensión de sus operaciones comerciales hasta el 30 de abril.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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