Test de coronavirus Foto © Wikimedia Commons

Hospital de Hialeah bajo investigación por cobrar pruebas de coronavirus a $150 dólares

Un hospital ubicado en Hialeah que cobró a sus pacientes $150 dólares por las pruebas de coronavirus está bajo investigación de las autoridades estatales por supuesta adulteración de precios en los servicios de salud pública.

En una conferencia de prensa la tarde de este viernes, el gobernador de la Florida, Ron DeSantis, dijo que había informes de que ese hospital, cuyo nombre no reveló durante su intervención, estaba cobrando esa cantidad de dinero por realizar la prueba de diagnóstico a personas que la necesitaban.

"Cuando estas situaciones ocurren, como lo hemos visto después del paso de los huracanes también, siempre hay personas que parecen querer usar la situación desafortunada de otros en su beneficio", dijo DeSantis en una intervención especial televisada desde su despacho.

"Eso no es aceptable aquí en el estado de Florida. El presidente dejó claro que el proyecto de ley de ayuda ha tenido las pruebas gratis, y no queremos poner a ninguna persona en circunstancias más difíciles de las que ya están", añadió.

El gobernador aseguró que la fiscal general Ashley B. Moody investigaría al hospital en cuestión y a cualquier otro que cometiera un acto tan "inaceptable" en estos momentos.

A pesar de que no hubo una mención directa a la supuesta institución infractora, la identificación apuntó al Hospital Comunitario Larkin, debido a que es actualmente la única entidad responsabilizada con la realización de pruebas de coronavirus en la municipalidad de Hialeah.

La oficina del gobernador confirmó con posterioridad a medios de Miami que el hospital investigado era la sede del Larkin en Hialeah.

El doctor Jack Michel, presidente del Hospital Comunitario Larkin, defendió la decisión de su institución de cobrar a los pacientes por pruebas de coronavirus a principios de esta semana, lo cual generó numerosas opiniones contrarias, según reveló el canal televisivo 7News de Miami.

"No creo que haya nada malo con las personas que quieren pagar y que pueden pagar. Mucha gente está muy feliz de pagar, y, obviamente, se les informa a las personas con anticipación, por lo que saben que este es un servicio específico. Esto no es realmente un servicio hospitalario. Este es un servicio de laboratorio", dijo el ejecutivo en una entrevista telefónica.

La alerta de DeSantis se produjo apenas horas después de que la ciudad de Miami Beach anunciara la apertura de su primer centro de pruebas de coronavirus, que cobrará hasta $125 dólares por examen a las personas sin seguro médico. La instalación será operada por la clínica privada MedRite Urgent Care y debía comenzar a realizar sus labores en un estacionamiento municipal el próximo miércoles', pero ahora todo queda en suspenso.

El pasado viernes, el alcalde de Hialeah, Carlos Hernández, ofreció una conferencia de prensa frente al mencionado hospital y anunció que la ciudad y el centro médico trabajarían juntos para ofrecer el servicio de pruebas de coronavirus.

Desde la pasada semana, el estado de la Florida inició la realización de pruebas masivas de coronavirus, con carácter gratuito, en carpas instaladas en áreas públicas. Este miércoles los exámenes comenzaron a aplicarse en el Marlins Park de La Pequeña Habana, en Miami, con prioridad para las personas mayores de 65 años.

Florida es el octavo estado de Estados Unidos con más casos confirmados de coronavirus. Hasta este momento, el país registra casi 3000 personas infectadas y 34 fallecimientos.

Estados Unidos se convirtió el jueves en el país con más casos de COVID-19 en el mundo, sobrepasando los 81 897 de China y los 86 498 de Italia, y este viernes ha superado la cifra de 100 000 casos confirmados de coronavirus.

El centro del brote de coronavirus en Estados Unidos es Nueva York, con una cifra de más de 44 810 infectados.

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