Vista satelital que muestra los bajos índices de dióxido de nitrógeno Foto © ESA

Disminuye en Europa la contaminación del aire en tiempos de cuarentena por el coronavirus

La contaminación ambiental en Europa ha disminuido considerablemente tras las medidas de aislamiento que varios países han tomado para intentar frenar la pandemia.

El satélite Copernicus Sentinel-5P captó imágenes que dan fe de la caída significativa en las concentraciones de dióxido de nitrógeno en Europa, algo que celebró la Agencia Espacial Europea.

Concentraciones de dióxido de nitrógeno en España / Foto: Agencia Espacial Europea

Las imágenes ilustran la fuerte reducción que se registra en ciudades como Milán, París y Madrid, en un período que corresponde a las fecha del 14 al 25 de marzo de 2020, en comparación con el promedio mensual de concentraciones de 2019. 

"Las concentraciones de dióxido de nitrógeno varían de un día a otro debido a los cambios climáticos. No se pueden sacar conclusiones basadas solo en un día de datos", dijo Henk Eskes del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos.

Combinando datos para un período de diez días "la variabilidad meteorológica se promedia en parte y comenzamos a ver el impacto de los cambios debido a la actividad humana", agregó.

Concentraciones de dióxido de nitrógeno en Italia / Foto: Agencia Espacial Europea

Adelantó que su equipo, junto a otros miembros de la comunidad científica del mundo, trabajan en un análisis más detallado en el cual los datos obtenidos permitan interpretar las concentraciones de gases de efecto invernadero observadas y estimar cómo influyen en los cambios observados las medidas de cierre decretadas por los gobiernos.

Aún les queda un poco por estudiar, pero lo cierto es que a primera vista, la emisión de  dióxido de nitrógeno es significativamente inferior.

Concentraciones de dióxido de nitrógeno en Francia / Foto: Agencia Espacial Europea

El fenómeno ya se registró en China, que también tomó drásticas medidas para prevenir la propagación del coronavirus. Limitar la movilidad de las personas y someter a ciudades enteras a una cuarentena obligatoria.

La NASA y la Agencia Espacial Europea se percataron del efecto positivo que provocó para el medio ambiente el aislamiento en el gigante asiático, uno de los países más contaminados del mundo.

Aunque las cifras coincidieron con el Año Nuevo Lunar en China, cuando muchos negocios cierran, el dióxido de nitrógeno cayó al igual que ocurre en Europa ahora.

Los investigadores creen que la disminución es más que un efecto de las vacaciones o una variación relacionada con el clima debido a que la reducción del gas tóxico se ha mantenido por varios días después de estas fechas, destacan las agencias espaciales, por tanto "la tasa de reducción es más significativa que en años anteriores y ha durado más", dijo Fei Liu, investigadora de la calidad del aire en el Centro Espacial Goddard de la NASA.

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Lázaro Javier Chirino

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Estudios Socioculturales por Universidad de la Isla de la Juventud. Presentador y periodista en radio y televisión

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