Imágenes del momento del desembarco de pasajeros este jueves Foto © YouTube/screenshot

Desembarcan en Florida dos cruceros con casos de coronavirus

El Zaandam y el Rotterdam -buques de la compañía Holland America con casos de coronavirus a bordo- desembarcaron finalmente este jueves en Port Everglades. Un total de nueve personas dieron positivo para COVID-19 y más de 200 tienen síntomas similares a la gripe. Hay además cuatro fallecidos.

Previamente, las autoridades de Florida llegaron a un acuerdo con las autoridades locales de Florida para desembarcar.

El acuerdo se logró gracias a un Comando Unificado, que incluye comisionados del condado de Broward, el Departamento de Salud de Florida, la Guardia Costera, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y Port Everglades.

Está previsto que nueve pasajeros que se encuentran infectados de coronavirus y con una condición más delicada sean atendidos en un hospital local, y que otros 45 con síntomas leves de la enfermedad permanezcan a bordo, en compañía de la tripulación.

Los pasajeros en estado crítico serán llevados al Centro Médico Broward Health, mientras que el resto de los enfermos permanecerán a bordo de los barcos hasta que se recuperen.

La mayoría de los que no están enfermos podrán abordar vuelos fletados de regreso a casa.

El comisionado del condado de Broward, Michael Udine, emitió una larga declaración este jueves, diciendo que Port Everglades se ha convertido en la única opción de los barcos, ya que pasaron 14 países en el camino a los Estados Unidos.

"Me mantuve firme con la compañía de cruceros, sugiriéndoles que encuentren una base naval, encuentren un puerto fuera de la 'zona caliente', usen su isla privada para clasificar o usen la arena en Miami como un hospital de campaña y muchos otros", dijo Udine; y añadió que todos esos planes fueron rechazados por todos, y que “el gobierno federal no ayudó con un plan”.

Udine indicó que Carnival proporcionará garantías legales para el transporte de muchos pasajeros fuera del área y "muchas otras salvaguardas".

Los pasajeros declararon a medios locales que están agradecidos de poder bajar pronto del barco.

"Estos viajeros podrían haber sido cualquiera de nosotros o nuestras familias, atrapados inesperadamente en medio de este cierre sin precedentes de las fronteras mundiales que ocurrió en cuestión de días y sin previo aviso", dijo el presidente de Holland America, Orlando Ashford, en un comunicado.

"Estamos muy contentos de poder llevar a nuestros huéspedes a casa y ayudar a los pocos que necesitan servicios médicos adicionales", precisó.

Holland America ha alquilado aviones para pasajeros extranjeros sanos que abordarán autobuses que los llevarán hasta el aeropuerto, donde abordarán vuelos charter a Australia, Inglaterra y Alemania.

En un comunicado, la compañía Holland América había indicado antes que se habían puesto en contacto con un centro de salud de Broward, y que apelaban a la compasión de las autoridades y a la consideración del presidente Trump ante esta crisis humanitaria.

El presidente Donald Trump dijo que Estados Unidos tenía que ayudar a los dos cruceros afectados por coronavirus, y subrayó que más personas podrían morir a bordo si los barcos se quedan varados en el mar.

En conferencia de prensa en la Casa Blanca este miércoles, Trump indicó que en el caso de los ciudadanos británicos y canadienses -que son mayoría en los buques- serían evacuados de forma inmediata después de abandonar las embarcaciones.

“Apreciamos el apoyo del presidente Trump para resolver la difícil situación humanitaria de nuestros huéspedes: 311 de los cuales son ciudadanos estadounidenses y 52 de los cuales son residentes de Florida. También hay cuatro niños menores de 12 años a bordo”, indicó en un comunicado la compañía Holland America Line.

El Zaandam ha estado varado en el mar desde hace más de dos semanas, después de que varios países latinoamericanos se negaran a dejar atracar el crucero.

Desde el 22 de marzo, 97 cruceristas (83 en el Zaandam / 14 en el Rotterdam) y 136 tripulantes en el Zaandam (0 en Rotterdam) han presentado con síntomas similares a la gripe”, según ha detallado la compañía.

En total, hay 808 pasajeros y 583 tripulantes en el Rotterdam, y en el Zaandam hay 442 pasajeros y 603 tripulantes.

Holland America Line ha suspendido sus operaciones de cruceros globales durante 30 días, y espera finalizar sus cruceros actuales en progreso lo más rápido posible. 

Previamente, la Guardia Costera de los Estados Unidos había ordenado permanecer en la costa a los cruceros. Un comunicado publicado el 29 de marzo indicaba que los cruceros debían permanecer en el mar "por un período de tiempo indefinido", y que el personal médico en las embarcaciones debía incrementarse para tratar a las personas con síntomas de COVID-19.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, señaló el martes que Florida no podía recibir a los afectados por coronavirus del Zaandam. "Simplemente dejar a las personas en el lugar donde tenemos el mayor número de casos en este momento no tiene mucho sentido", afirmó. 

La intervención del presidente Trump y el compromiso de la compañía de cruceros dieron un vuelco a la situación.

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