Un avión de Southwest y uno de American Airlines Foto © YouTube/screenshot

Cientos de empleados de American Airlines y Southwest Airlines se contagian de coronavirus

Alrededor de cien asistentes de vuelo de American Airlines y al menos 600 empleados de Southwest han sido infectados por coronavirus, y se espera que esa cifra aumente.

La Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales (APFA, por sus siglas en inglés) -que representa a más de 27 mil asistentes de vuelo- reveló la cifra en un mensaje a sus miembros, y dijo que American Airlines "acordó comenzar a proporcionar máscaras faciales para los miembros del equipo de primera línea, mientras están en el trabajo, si deciden usar una". 

La presidenta de APFA, Julie Hedrick, dijo el martesque el sindicato "ha estado presionando a la compañía desde enero" para proporcionar equipos de protección personal para los asistentes de vuelo.

"Siempre hemos abogado por el equipo de protección personal (EPP) para que todos nuestros auxiliares de vuelo estén disponibles en todos los aviones, para el distanciamiento social entre los pasajeros y los asientos de salto de la tripulación, para el escaneo térmico en los aeropuertos y para recibir notificaciones inmediatas de los asistentes de vuelo que dieron positivo para el virus", dijo Hedrick, citada por CNN.

"Los asistentes de vuelo son los primeros en responder en la aviación, transportan personal médico y suministros a los puntos críticos de COVID-19, y necesitan ser tratados y protegidos como tales", añadió.

American Airlines ha estado muy callada en relación con los informes, y solo declaró que "algunos" de sus empleados dieron positivo. 

"La seguridad de nuestros clientes y miembros del equipo es nuestra principal prioridad", dijo la aerolínea. 

"Estamos en estrecho contacto con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los funcionarios de salud pública y estamos coordinando con ellos sobre cualquier medida relacionada con la salud y la seguridad. Continuamos buscando todas las formas en que podemos cuidar y proteger a nuestro equipo durante este tiempo estresante”, añadió.

Southwest, por su parte, dijo en un comunicado proporcionado por el portavoz, Brian Parris, que actualmente menos del 1 por ciento de los 60 mil empleados de la aerolínea han contraído el virus, y que continuarán asegurándose de que sus aviones y entornos de trabajo estén limpios, de acuerdo con las pautas de los CDC.

En otro mensaje a sus miembros, APFA indicó que espera que solo uno de cada cuatro de sus asistentes de vuelo vuele en mayo, debido a los importantes recortes en el horario de la aerolínea.

El lunes, el Sindicato de Trabajadores del Transporte de América -que representa a más de 65 mil trabajadores de aviación que trabajan para American Airlines y Southwest Airlines, entre otros- envió una carta a la FAA y OSHA con respecto a la salud y seguridad de los trabajadores de las aerolíneas durante la pandemia de coronavirus. 

La carta solicitaba que las aeronaves se limpiaran y desinfectaran a fondo entre vuelos, y solicitaba que los auxiliares de vuelo recibieran equipos de protección personal.

Esto ocurre poco después de que Paul Frishkorn, un auxiliar de vuelo y representante sindical de American Airlines, con sede en Filadelfia, muriera el 23 de marzo por coronavirus. 

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