Avenida Carlos III, La Habana Foto © CiberCuba

EE.UU. no aliviará sanciones económicas ni favorecerá ayuda humanitaria de emergencia a Cuba por el coronavirus

El gobierno de Estados Unidos no aliviará las sanciones económicas ni favorecerá a Cuba con ayuda humanitaria de emergencia durante la crisis del coronavirus, según documentos oficiales divulgados este jueves.

Cuba quedó fuera de un paquete de ayuda humanitaria de casi $508 millones de dólares anunciado por el Departamento de Estado de Estados Unidos y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), con el fin de brindar apoyo humanitario, de salud y económico para  controlar la propagación del coronavirus.

Estas contribuciones favorecerán a 106 naciones y se entregará a organizaciones multilaterales y no gubernamentales (ONG) que están involucradas en acciones como campañas rápidas de información sobre salud pública, agua y saneamiento, y la prevención y el control de infecciones en centros de atención de la salud.

La ayuda beneficiará en la región de Latinoamérica a países como Bolivia, Ecuador, El Salvador, México e incluso Venezuela. Cuba, Nicaragua y Brasil no aparecen registrados en el listado.

Otro documento publicado este jueves por el Departamento del Tesoro deja aún más clara la postura de Estados Unidos de no aliviar las sanciones económicas a Cuba durante la crisis por el coronavirus.

El documento establece que el embargo a Cuba permite "comercio, asistencia o actividad legítima relacionada con la asistencia humanitaria conforme a las reglamentaciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC).

"Aunque el embargo de Cuba permanece en vigor y la mayoría de las transacciones entre Estados Unidos, o personas sujetas a la jurisdicción de Estados Unidos, y Cuba siguen estando prohibidas, la OFAC mantiene varias autorizaciones de licencia general diseñadas para permitir el socorro y la asistencia humanitaria al pueblo cubano", indica el documento.

El Departamento del Tesoro aclaró que "el embargo de Cuba tiene como objetivo sancionar al régimen comunista de Cuba, que durante décadas ha oprimido al pueblo cubano y no ha podido satisfacer sus necesidades más básicas".

La aclaración gubernamental incluye secciones de las licencias generales que permite el embargo, relacionadas con la ayuda humanitaria y el comercio bajo el Reglamento de Control de Activos de Cuba (CACR), pero no añade ninguna nueva exención para contribuciones adicionales a la isla ante la debacle del COVID-19.

Las disposiciones vigentes autoriza las transacciones a Cuba desde Estados Unidos, o la reexportación desde un tercer país, de medicamentos, dispositivos médicos y productos agrícolas con licencia o autorizados por el Departamento de Comercio.

Además, establece que los viajeros autorizados pueden llevar a Cuba carga y equipaje de esta índole, "siempre que la exportación de la carga y el equipaje estén autorizadas por el Departamento de Comercio".

El CACR  también permite el envío en varias categorías de remesas por personas residentes en Estados Unidos a personas en Cuba, incluidas las remesas familiares y remesas a ciertos individuos y organizaciones no gubernamentales independientes en la isla.

Los permisos con licencia general autorizan además las transacciones relacionadas con proyectos humanitarios en o relacionados con Cuba: proyectos médicos y relacionados con la salud; proyectos destinados a beneficiar a grupos de la sociedad civil legítimamente independientes; preparación, alivio y respuesta ante desastres; preservación histórica; proyectos ambientales y proyectos que involucren capacitación educativa formal o no formal.

Por último, se permiten servicios relacionados con el desarrollo, la reparación, el mantenimiento y mejora de la infraestructura cubana que directamente beneficia al pueblo, es decir, relacionados con el transporte público, el agua, la gestión de residuos, la generación de electricidad no nuclear, hospitales, viviendas públicas y escuelas primarias y secundarias.

La OFAC indicó que para las transacciones no autorizadas por las licencias generales se considerarán las solicitudes de licencias específicas caso por caso, dando prioridad a las operaciones relacionadas con el apoyo humanitario al pueblo cubano.

En las últimas semanas, el embargo ha vuelto a estar en el centro del debate de funcionarios cubanos y estadounidenses, y ha reactivado las gestiones de organizaciones y activistas pidiéndole a la Casa Blanca que flexibilice o levante las sanciones existentes para aliviar la situación en la isla durante la pandemia.

Mientras los primeros han denunciado que enfrentan trabas para poder acceder a medicamentos, alimentos, respiradores a causa del embargo; los segundos han asegurado que la exportación de medicamentos, productos agrícolas, equipo médico y bienes humanitarios está libre de penalización.

"Solo en 2019, Estados Unidos exportó $3.7 millones en medicamentos y suministros médicos para apoyar al pueblo cubano. Esta cantidad representa exactamente lo que el régimen eligió importar", dijo el secretario de Estado Mike Pompeo en una conferencia el martes.

Los $ 3.7 millones fueron mayormente de donaciones privadas, pues las ventas registradas ese año apenas alcanzaron los $1,09 millones, De acuerdo con el Consejo Económico y Comercial EE.UU-Cuba (USCTEC), con sede en Nueva York, las ventas de suministros y equipos médicos de compañías estadounidenses hacia Cuba sumaron $26.4 millones de dólares desde 2013 a la fecha.

"Es bastante sencillo. Nadie debe confundir las dificultades del pueblo cubano como el resultado de algo más que del liderazgo fallido de Cuba", apuntó Pompeo.

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