Centro Correccional de Catahoula, en Louisiana. Foto © ICE

ICE justifica uso de gas pimienta ante protesta violenta de cubanos detenidos en centro de Louisiana

El uso de gas pimienta contra un grupo de inmigrantes cubanos en un centro de detención de Louisiana fue necesario para sofocar una revuelta violenta y proteger la seguridad de todas las personas en la instalación, dijeron este martes las autoridades federales de Estados Unidos.

En una declaración enviada a CiberCuba, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) reconoció que el  pasado 20 de abril, en el Centro Correccional de Catahoula, en Louisiana, "un grupo de detenidos se comportó de manera perturbadora y confrontacional" con el personal asignado en el área del albergue, lo que obligó a los custodios de la instalación a sofocar el motín sin que se reportaran lesionados.

El pasado lunes, CiberCuba reportó que al menos seis cubanos habían sido reprimidos con gases lacrimógenos y balas de goma por agentes de ICE en el centro de detención de Catahoula tras exigir una respuesta por el supuesto incremento de enfermos por coronavirus.

"La afirmación del uso de balas de goma es falsa, el ICE ni siquiera tiene balas de goma en sus instalaciones", dijo a CiberCuba el director de comunicaciones del Distrito Sur del ICE, Bryan D. Cox.

De acuerdo con el testimonio de un detenido, todo empezó cuando un agente confirmó la existencia de internos con COVID-19 en el centro y los cubanos pidieron se les aseguraran todas las condiciones higiénicas para proteger su salud. Se calcula que más de 50 cubanos permanecen en custodio en el lugar, en espera del procesamiento de sus casos de asilo.

Los detenidos enviaron un video de los dormitorios del centro de detención para denunciar las condiciones de hacinamiento. Las imágenes filmadas con un teléfono celular fueron transmitidas el lunespor canales hispanos de Miami.

El ICE indicó que está responsabilizado con la  tarea de proporcionar que sus instalaciones de detención sean seguras para las personas bajo su custodia, incluyendo la vigilancia de las condiciones de salud en medio de la pandemia del coronavirus.

 "Los detenidos se negaron a cumplir las múltiples directivas del personal del centro y le arrojaron objetos a los custodios. Después de que los intentos por aplacar verbalmente la situación fueron infructuosos, el personal  tuvo que desplegar el aerosol de oleorresina capsicum, comúnmente conocido como OC, para mantener el orden y proteger la seguridad de todas las personas", dijo el comunicado, emitido por la dirección del Distrito Sur del ICE.

El reporte del ICE indicó que tras el uso de OC en el lugar,  los detenidos asumieron su s deberes y el personal de la instalación pudo mitigar los posibles daños tanto para los insubordinados como para los custodios.

"El uso calculado de la fuerza se realizó de conformidad con el protocolo de la agencia. Como parte de los procedimientos de descontaminación, el personal médico evaluó a las 83 personas que entraron en contacto con el pulverizador de pimienta; no se informó de ningún lesionado entre los detenidos ni los custodios", agregó la declaración.

El Centro Correccional de Catahoula opera bajo las Normas Nacionales de Desempeño en Centros de Detención de ICE, establecidas en 2011. Las autoridades dijeron que la instalación fue inspeccionada el pasado agosto y se encontró que cumple satisfactoriamente con las 39 categorías supervisadas.

Louisiana se ha convertido en un epicentro en la detención de inmigrantes durante la presidencia de Donald Trump. El ICE retiene a unos 8.000 inmigrantes gracias a un incremento de nuevas instalaciones, luego de que se han reciclado antiguas prisiones estatales y cárceles locales en zonas suburbanas de Nueva Orleans y otras ciudades del estado.

El ICE cuenta con 222 centros de detención en el territorio de Estados Unidos, 217 de ellos contratados a empresas privadas de seguridad.

Hasta el martes, 220 detenidos por la agencia en todo el país han dado positivo de coronavirus. El ICE solo ha podido practicar la prueba de diagnóstico a 400 de sus cerca de 32.000 detenidos.

Las normativas del Centro de Detección de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) regulan que las personas expuestas al coronavirus deben ser puestas en cuarentena individual, no grupal. Las instalaciones de ICE están obligadas a cumplir esas reglas, y "solo implementar cuarentenas colectivas si no existen otras opciones disponibles".

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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